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谷歌X实验室的“无用”发明

导读: 作为想要改变世界的科技界钢铁侠,谷歌自诞生起就发明无数。然而,并不是所有的发明都具有市场价值,有些甚至在外界看来颇为怪诞。

作为想要改变世界的科技界钢铁侠,谷歌自诞生起就发明无数。

1999年,公司创始人拉里·佩奇用导航地图开车载他同事经过一个停车场时突然想到:在线搜索也可以盈利。当时他认为,谷歌能在每次搜索中自动获得用户的潜在兴趣,这样便可以将搜索引擎作为最有效的广告系统从B端推向C端。谷歌搜索的创建,标志着互联网行业最成功的商业模式诞生,搜索也成为了谷歌最为“有用”的发明。

而除了搜索这一安身立命之本,Waymo也是谷歌最为成功的一项发明,不仅迎合了时下的无人驾驶趋势,也寄托了谷歌在未来“赚大钱”的期待。虽然目前还没有明确的商业模式,但谷歌还是充满信心,该项目重要研发者巴斯蒂安·特龙曾表示说:“如果有人想改变世界,那他肯定会变得富有,只要他不蠢。”,可见对Waymo商业应用前景的无限估量。

正是在无人车项目的推动下,谷歌著名的秘密研发基地“X实验室”诞生,登月计划随之开启。“登月号”的船长是阿斯特罗·泰勒,在他非同凡响的十倍哲学带领下,X实验室的主要产出是创造发明家,以及他们的发明。

然而,并不是所有的发明都具有市场价值,有些甚至在外界看来颇为怪诞。

风筝发电:有没有让你想起本杰明·富兰克林?

富兰克林除了作为著名政治家,他的科学家身份也广为人知,这主要“得益”于他的风筝实验。当被自制风筝电击之后,富兰克林无法抑制住内心的激动,大声呼喊到:“我被电击了!成功了!成功了!我捉住‘天电’了!”

如果说富兰克林是“以身试电”的第一人,谷歌则要继承其衣钵,成为用风筝发电的第一公司。

2013年,谷歌收购了一家名为马卡尼的电力公司,成为该项目开启的第一步。据介绍,马卡龙电力公司研发的风力涡轮机采用了一套高空风筝式的发电方法,能够将无人机驾驶的大型风筝放飞到200-400米的高空中,在风力强劲稳定的对流层区域,风筝搭载的旋翼变成发电机,并通过与地面连接的缆绳将电力输送到地面上。当风速下降时,风筝恢复悬停状态,然后返回基地。

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这个计划看起来很完美,但问题是,为什么自富兰克林风筝实验之后两百多年都没有人想到,谷歌又为什么想要做呢?一个很明显的问题是,人们愿意让一个几百米高,数万载风力的涡轮机漂浮在自家居住区域的上空吗?不仅有碍观瞻,也有安全隐患。

但泰勒认为,如果和传统涡轮机相比,风筝风力涡轮机的成本可以减少一半,将彻底改变发电产业。

虽然他说的很有道理,但目前的情况是,风力发电还没有进入到大规模商用阶段,仍然是一个“无用”的发明。

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