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自动驾驶领头羊Waymo开放融资,但不是金主爸爸都能投

导读: 美国当地时间3月11日,此前曝光Waymo组织架构及部门人员的The Information援引知情人士消息报道称,Alphabet旗下的自动驾驶公司Waymo正在寻求外部投资者的融资,目标融资对象是大众这样的欧洲汽车制造商。这意味着,不是说有钱的金主爸爸都能投,还得看有没有资源。

美国当地时间3月11日,此前曝光Waymo组织架构及部门人员的The Information援引知情人士消息报道称,Alphabet旗下的自动驾驶公司Waymo正在寻求外部投资者的融资,目标融资对象是大众这样的欧洲汽车制造商。这意味着,不是说有钱的金主爸爸都能投,还得看有没有资源。

如果此次融资成功,这是Waymo成立十年以来,首次引入外部资本,这意味着Waymo向商业化的公众公司迈出了重要的一步。对于拥有超过1000亿美元现金,并且每年能够产生200亿美元现金的Alphabet来说,即便是Waymo现在每年至少花费10亿美元,这样的开销也是可以轻松承担的。

那么,是什么原因迫使不差钱的Alphabet要开放Waymo对外融资呢?Waymo通过融资希望得到什么?显然,钱对于Waymo来说不是最重要的,行业资源对Waymo来说才是最重要的。拥有行业资源的目标欧洲车企,会投资估值高企的Waymo吗?

01 为什么对外融资?

作为Alphabet全资子公司的Waymo,是自动驾驶领域著名的富二代,采用了最为昂贵的激光雷达为主的传感器融合技术解决路线,成立十年以来,尤其是在2016年独立后,在现任CEO John Krafcik带领下,发展速度让人惊喜。无论是技术路线还是员工期权工资(待遇比谷歌还要好),都是一派不差钱的作风。

发展速度惊人,主要包括一下几个方面:

在整体进展方面:2018年12月,Waymo推出了类似RoboTaxi的网约车服务Waymo One,并且在2019年1月宣布在底特律地区建立全球首个L4级别自动驾驶汽车生产工厂(准确说是改装工厂),并且在3月6日宣布对非RoboTaxi竞争对手的客户提供激光雷达Honeycomb。

在行业数据方面:包括在测试的自动驾驶车辆(接近1000台)、公开道路测试里程(超过1000万英里,有媒体报道称可能超过2000万英里,反正就是指数级增长了)、模拟测试里程(超过70亿英里,每天1500万英里)等等,都是行业领先位置。

在技术能力方面:Waymo从最初的使用不同供应商的传感器和软件进行融合开发自动驾驶功能,到从2011年开始自己开发硬件和软件,最昂贵和关键的激光雷达则和有着激光雷达鼻祖之称的Velodyne合作,并得到部分授权。最新也对外非直接竞争对数,销售Honeycomb了。

在行业资源方面:尤其是与传统汽车制造企业方面,Waymo通过采购车辆的方式,先后与捷豹达成2万辆电动SUV I-PACE、与菲亚特-克莱斯勒集团(FCA)达成6.2万辆混合车型Pacifica的采购单子,另外与FCA还会就自动驾驶领域就行合作,两者还联袂参加了CES 2019。

在国际合作方面:Waymo进军欧洲市场前,一直有和大众在内的欧洲车企进行接触,也和本田有所接触,另外,Waymo姐妹公司谷歌与全球最大的汽车联盟日产-雷诺-三菱联盟进行合作,为联盟的新车型提供Android操作系统,Waymo在2019年2月份,也爆出与这个联盟进行自动驾驶合作谈判。

种种迹象好像都显示不差钱的Waymo,实际上不太需要外部资本的合作。实际上,Waymo也是感觉到压力的,尤其是通用并购自动驾驶初创公司Cruise后,扶持其发展,并且得到了千亿规模的软银愿景基金和本田汽车共计50亿美元的投资。

另外,进入到2019年,尤其是日内瓦车展前后,欧洲车企动作频频,包括戴姆勒集团和宝马集团,就出行领域成立了5家合资公司后,随后就自动驾驶领域达成了合作。大众则与福特秋波频频,在2019年底特律车展达成战略合作,并且被传两者还要就福特并购的自动驾驶初创公司Argo进行合作,大众往Argo投资17亿美元,好像就剩官宣。

面对传统车企与自动驾驶初创公司合作,并且达成车企间联盟的行业格局,即便是自动驾驶技术领头羊Waymo也得小心应对,毕竟商业化的过程,是需要行业资源的过程,这就是Waymo为何要出来对外融资了,也是希望得到行业资源的支持。

02 拿谁的钱?估值多少?

如果Waymo确定对外融资,那么拿谁的钱这个就是非常值得Waymo考量了。相信就Waymo的行业地位,只要说一声要融资,相信孙正义的千亿美元规模的愿景基金、中东的石油美元,还有来自欧洲以及中国的资本,都会扑上去。对于Waymo来说,选择谁的钱就很重要。

根据外媒的报道,Waymo的融资对象是大众这样的欧洲汽车制造商,估值方面则可能是通用Cruise的数倍,通用Cruise最新从本田汽车融资27.5亿美元的估值是投后146亿美元,至于出让的股份则不会超过20%。

Waymo对外融资,最为接近的交易可能还是2018年底,大众现任CEO Herbert Diess曾经提议用120亿欧(约137)收购10%的Waymo股份,被董事会以估值过高为由拒绝,毕竟120亿欧需要大众上上下下辛苦一年才能赚到这么多钱。

至于估值方面,对于不差钱只差资源的Waymo而言,估值不是最重要的,虽然此前被摩根士丹利予以1750亿美元估值,更是被Jefferies用“每英里收益货币化模型”予以2500亿美元的估值。行业资源,或者是市场资源,对Waymo来说才是最重要的。

就行业资源而言,也就是汽车行业资源,欧洲的车企毫无疑问是走在最前面的,争取大众的投资还能顺带切断福特Argo的活路,对于Waymo来说是一举两得。除了大众,戴姆勒集团、宝马集团,以及日产-雷诺-三菱联盟会不会也是目标呢?

就市场资源而言,中国市场是世界上所有公司都不容忽视的市场,虽然此前Waymo无论是1750亿美元,还是2500亿美元的估值,都是排除中国市场的,要知道中国市场的体量之庞大,也足以支撑这个估值,这对于中资来说,是不是一个投资机会呢?传闻富士康老板郭台铭一直对Waymo青睐有加,这回会参与一把吗?

可以想象,Waymo传出要对外融资的信息,世界上的金主爸爸们都会通过各自的门路与Waymo CEO John Krafcik进行接触,摆在Waymo面前的选择肯定是很多的,这会是一道幸福的选择难题。

对于想投Waymo的资金而言,估值多少也不重要了,重要的是能投进去!

随着Waymo对外融资的完成,自动驾驶商业化必然迎来重要的一步,世界上技术最领先的自动驾驶公司,从闭门造车、敝帚自珍到对外开放,开放Waymo One服务是第一步、开放传感器是第二步、开放融资是第三步,Waymo的策略是紧凑而清晰。

Waymo对外融资,最终的结果,我们拭目以待。

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