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苹果自动驾驶项目裁员200人,裁的可能都是“临时工”

导读: 美国当地时间1月23日,曾经世界上市值最高的科技公司,苹果确认在自动驾驶汽车项目(Titan)在本周裁员超过200名员工。一位苹果发言人则表示,苹果仍然相信自动驾驶系统有着巨大的机会,苹果有着独特的贡献能力,并且这是公司迄今为止最为雄心勃勃的机器学习项目。

美国当地时间1月23日,曾经世界上市值最高的科技公司,苹果确认在自动驾驶汽车项目(Titan)在本周裁员超过200名员工。一位苹果发言人则表示,苹果仍然相信自动驾驶系统有着巨大的机会,苹果有着独特的贡献能力,并且这是公司迄今为止最为雄心勃勃的机器学习项目。

苹果汽车项目裁员的消息早就传出了,在1月16日,美国投资研究公司Lynx Equity Strategies分析师贾哈拉·尼萨(Jahanara Nissar)和拉杰库马尔(KC Rajkumar)发布报告称,苹果正在缩减自动驾驶汽车项目的规模,甚至在考虑彻底结束该项目。

在不到一个星期的时间,苹果官方就确认了裁员的消息,并且是由项目负责人DougField和Bob Mansfield领导下进行。为何在刚刚进入2019年的时候,苹果自动驾驶汽车项目要进行裁员呢?难道真的就如分析师,苹果会彻底结束该项目吗?

01

裁员要看裁的什么员

公司裁员,是最正常不过商业决策。苹果也是一个公司,裁员也是非常正常的事情。从人数来看,苹果汽车项目裁员200人,看似很多,但,实际上相比整个项目来说,这个比例很少。

根据2018年7月的苹果前雇员XiaoLang Zhang被FBI以窃取商业机密罪逮捕并起诉的案件,所透露的信息是苹果Titan项目核心人员有2700人,整体项目涉及的有关员工超过5000人。

从裁撤的岗位来看,虽然没有官方的消息,实际上从硅谷方面的信息来看,从2018年底,苹果汽车项目出来的人在增加,但是都是偏车辆改装的人员,如Onboard、System Engineer、Trouble Shooting的岗位为主,并且是以合同工为主。

美国的合同工,大概可以理解为中国的“临时工”,就是根据项目需要,临时招募的工作人员。这部分员工,是无保障合同,即便是合同签署了12个月的期限,项目在2个月就结束了,就意味着合同结束,完全不需要任何的赔偿。也就是NBA球员的无保障合同。

实际上,即便是Waymo,在2018年底,也大规模招聘了类似偏车辆改装的合同工,在美国当地时间1月22日,我们看到了Waymo宣布要在底特律建设世界上首个100%生产L4自动驾驶汽车的工厂,涉及到的雇员也是车辆改装为主。

不管是苹果,还是谷歌这种科技巨头,合同工的存在是普遍存在的,有硅谷朋友表示,仅仅是一家服务公司,为谷歌提供的合同工员工人数,一年就超过1000人。

另外,裁员裁掉的是合同工这个信息,还有一个非常重要的佐证,就是苹果发言人表示,苹果拥有一支非常有才华的团队,并且致力于自动驾驶系统及相关技术,由于2019年团队的工作重点,将放在几个关键的领域。一些团队转向公司的其他部门的项目,支持机器学习以及整个苹果公司的发展。

苹果发言人上述的发言,很明确的就是表示了可以内部转岗,因此,不能内部转岗的可能真的就是上面所阐述的,这是车辆改装方面的合同工了。

实际上,车辆改装涉及的岗位,项目制是很容易理解的,车辆改装是一次性的工作,改装完后面就是维护了。国内自动驾驶初创公司的自动驾驶车辆改装,甚至还是整体外包的,此前,改装一台常用的林肯MKZ车型,改装费是90万,现在降价到30万左右了,很多公司只需要一两台样车,外包比雇员更为划算。

02

苹果汽车项目最大悬念

苹果进军汽车领域的悬念在于,是只做软件部分(自动驾驶系统和娱乐系统),还是要软硬结合(类似苹果手机和iOS、苹果电脑和Mac OS)做iCar和Car OS。苹果CEO Tim Cook是两次公开承认苹果在做自动驾驶软件系统,悬念在于是否在造车。

而在2018年8月邀请的Doug Field(特斯拉工程副总裁,被誉为仅次于马斯克的人)带领Titan项目,被外界解读为这是苹果要造车的最强信号,随着Doug Field的回归,Titan项目升级为SPG事业群。

外界认为苹果不会造车的原因是,作为一个科技公司,跨界造车是进去完全不一样的领域,并且造车的硬件难度远高于手机的硬件难度,另外就是手机行业成熟的代工体系,在汽车行业还没有出现。

即便是现在自动驾驶领域的领头羊,Waymo在推出自动驾驶汽车原型后,也是果断放弃了自己的造车项目,转向采购车辆进行改装,以实现自动驾驶功能,一方面是敬畏造车这个事情,另一方面是可以让车企更容易接受这类新玩家。

目前来看,苹果还是全力推进自动驾驶系统的开发,裁员只是因为目前自动驾驶车队的改装到了一定的饱和度,不需要那么多的合同工来进行车辆的改装了,在接下来的时间内,会进行自动驾驶系统的测试和改进,这点从苹果发言人的阐述中可以解读出来。

至于苹果是否在造车,相信内部肯定是有非常多的相关研究,并且可能是造出了原型车,甚至进行了相关的测试,但可能还没有到可以量产的阶段。毕竟,电池技术得不到突破,苹果不赶这波注定被淘汰的锂电池方式的纯电动汽车热潮也是可以理解的。

恰逢苹果的主业,也就是苹果手机,目前遇到较大的滑坡,这对苹果的策略会产生影响,苹果需要时间评估和消化主业下滑的影响,并且寻找新的业务增长点,毫无疑问,自动驾驶汽车是一个可以考虑的方向。

别忘了,根据2018财年的财报,苹果手里的现金储备是有2371亿美元,这是一笔非常巨大的资金,就看苹果将来怎么利用这笔财富,为自己购买一个新的未来了。对于苹果汽车,也就是iCar,还是值得期待的。要么没有,要么是识破惊天。

03

裁员是正常操作

特斯拉裁员7%,涉及员工超过3000人,苹果汽车项目裁员200人,这些都是非常正常的商业决策,任何公司都会面临困难,裁员是度过困难的一个商业手段,这没任何问题。

国内裁员的大公司比比皆是,BATH这些行业巨头也是有进有出的,即便是自动驾驶领域,也是有裁员也是有招聘的公司,这些都是非常正常的行业人员流动。无论是初创公司,还是大公司,会做加法更要会做减法。

曾经和某自动驾驶初创公司投资人聊裁员的话题,其实投资人是认可裁员的,并且表示,在这种环境不裁员反倒是不能理解的事情。作为创业者,能屈能伸、能进能退,才能大成。

对于自动驾驶行业的从业者来说,真的不需要悲观,2019年虽然是会洗牌,但是会有更多玩家、更多的资本进场,套一句老土的话,冬天都来了,春天还会远吗?

相信车智君,春节后,会有更多的玩家、更多的资本进场。

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