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联手Kroger推出无人驾驶配送服务,Nuro已经实现L4级商业落地?

导读: 硅谷无人驾驶公司Nuro联手生鲜连锁超市Kroger推出全球首个面向大众的无人驾驶汽车送货服务。理论上,该公司自主研发的无人驾驶配送车R1基本已经具备L4级别自动驾驶技术,能够在城市公开路段完成无需人工干预的行驶动作。

联手Kroger推出无人驾驶配送服务,Nuro已经实现L4级商业落地?

亿欧汽车12月18日消息,硅谷无人驾驶公司Nuro今日对外宣布,将联手生鲜连锁超市Kroger推出全球首个面向大众的无人驾驶汽车送货服务。

无人送货服务详情如下:

地点:Fry's Food Stores, 7770 East McDowell Road,Scottsdale,AZ

时间:用户可以立即下单,每周7天交货

如何下单:用户可以通过frysfood.com或Fry's Food Stores App下单

配送车:Nuro的自动驾驶车辆可以安排当天或次日交付购物订单,目前是定制的无人驾驶汽车R1和自动驾驶汽车普锐斯

价格:5.95美元的固定费用,没有最低购物额要求

据了解,Nuro自2016年开始研发无人驾驶配送车R1,并于今年6月与Kroger建立合作伙伴关系。今年8月,该无人驾驶送货服务已经在亚利桑那州的斯科茨代尔市开启试运营。彼时,提供服务的是有安全操作员乘坐的普锐斯自动驾驶车队,至今已完成约一千次的配送服务。如今随着服务正式上线,Nuro的自动驾驶车队中将会逐渐增加其自主设计制造的R1的数量。理想情况下,在公共道路上行驶的配送车队将实现全自动驾驶状态,即车上没有司机、没有乘客,只有运输的货物。

听起来,R1基本已经具备L4级别自动驾驶技术,并为关键系统增加了足够的冗余性,能够在城市公开路段完成无需人工干预的行驶动作。从公司展示的测试视频中可以观察到,借助车顶一台激光雷达及车身共计8个摄像头的加持,这款无人配送车可以在模拟道路环境中,完成红绿灯识别、行人识别、自动变道、以及自主通过四向停车路口等操作。

而从外型来看,R1也无限接近一辆无人车的最终样貌:车辆长度和高度与传统SUV相仿,宽度仅为1米,整体尺寸只有普通轿车的一半大小,内部砍掉了驾驶舱,不设方向盘、油门、刹车踏板和档杆等基础配置。正因如此,这款传统厢型载货车拥有了更大的可利用空间,车身两侧均为可打开的货仓,同时内部采用模块化的定制设计,最多可承载约113公斤的货物。除了体积小巧、速度缓慢之外,R1同时还是一台电动配送车。虽然官方并未透露具体续驶里程数据,但据报道,产品总重约680公斤,其中大部分重量来自整车搭载的电池组。

显然,Nuro花费了相当长的时间为商业化做准备,然而这家创立于2016年的硅谷初创企业却习惯保持神秘,几乎未曾向外界透露自家的商业规划。对于Nuro,业界唯一熟悉的便是其创始团队背景。Nuro总裁兼联合创始人Dave Ferguson回忆道:“联合创始人佳俊和我在早年参与了Google自动驾驶汽车项目。据我们所知,Nuro和Kroger推出的无人驾驶汽车送货服务,是有史以来第一次面向大众的无人驾驶商业服务。”

除了前谷歌自动驾驶汽车首席工程师朱家俊之外,和Dave Ferguson共事的创始团队均出身于谷歌。同时,Nuro团队还聚集了众多来自谷歌、Waymo、苹果、特斯拉、通用汽车、优步、Twitter等科技公司的科研、工程和产品人才。或许正是这种“宝藏级”的人才配置,为这家年轻企业拉来了不少融资。

创立初期,公司创始团队先后获得了Banyan Capital和Greylock Partners领投的两轮融资,并筹集到9200万元美元风险投资。到了2018年初,Nuro宣布完成A轮9200万美元的融资,引入两轮领投方高榕资本及Greylock Partners,同时拿到了网易创始人丁磊的个人投资。

当然,Nuro也为资本市场回馈了“肉眼可见”的技术进展。宣布A轮融资的同时,该公司对外发布其L4级全自动无人配送车。对于他们而言,相比所谓“绝对安全”的自动驾驶乘用车,无人配送车不用顾及乘客安危,研发任务更加简单,盈利途径也更加清晰迅速。因此,在车企和科技公司为成为自动驾驶服务商打得不可开交的当下,Nuro转而选择牵起亚马逊、UPS等电商的手。

谈及此次合作方Kroger,该公司拥有2800家商店,遍布美国35个州。在Kroger看来,无人送货服务是增加用户使用网上购物和送货的绝佳形式。Kroger首席数字官Yael Cosset介绍称:“过去几个月,我们与Nuro的自动驾驶送货试点进一步证明了灵活、可靠技术的优势。通过创新合作伙伴关系,我们创建了一个能够随时随地为用户提供任何服务的生态系统,以此提供优异的用户体验。“

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