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虽然只是个“数字助手”,却是AI的一次巨大飞跃

导读: 如果IT界搞一次选美,Infor一定能入围三甲。为什么这么肯定?很简单,因为Infor兼具“智慧与美丽”。通常,时尚界的选美比赛,最看重的还是“颜值”。请注意,我在形容Infor时,特意将“智慧”放在了前面。这是因为随着人工智能(AI)大潮席卷而来,“智慧”越来越成为一项必须具备的素质或者说能力。

虽然只是个“数字助手”,却是AI的一次巨大飞跃

如果IT界搞一次选美,Infor一定能入围三甲。为什么这么肯定?很简单,因为Infor兼具“智慧与美丽”。通常,时尚界的选美比赛,最看重的还是“颜值”。请注意,我在形容Infor时,特意将“智慧”放在了前面。这是因为随着人工智能AI)大潮席卷而来,“智慧”越来越成为一项必须具备的素质或者说能力。

美,内外兼修

虽然Infor很早就进入了全球ERP市场的第一梯队,是实力担当,但是Infor一直为人称道的却是它的“美丽”。“提供美观的行业云应用软件”,这是Infor不懈追求的目标,也是Infor产品最突出的特色。所谓美丽,是指Infor在设计产品时始终秉承客户至上的基本原则,使得产品简单易用,界面美观,并提供良好的用户体验。

为了让自己的产品更“美丽”,而且内外兼修,Infor还专门成立了一家创意设计公司Hook & Look。这家位于时尚之都美国纽约的创意公司,由诸多“非IT”的创意、广告和设计人员级成,他们唯一的工作就是将产品变漂亮、变时尚,也就是好用、易用。

正是基于这种独树一帜的想法和设计,Infor与行业用户之间的距离被拉近了。Infor希望自己是最容易进行合作的企业软件供应商,让客户能够轻松地访问信息,更迅速地解决业务问题。

有人可能会说,Infor把大量精力放在“变美丽”这件事上,是想剑走偏锋。而我认为,这才是真正地将“从客户需求出发”这句话落在了实处。面对复杂的企业资源管理、客户关系管理、进销存等,谁能将复杂的流程、操作和界面简单化,谁才是真正替用户着想,才能与客户共赢。在简化这件事上,Infor是认真的,也将持之以恒。

在云计算铺天盖地而来之时,Infor一直高举“提供美观的行业云应用软件”这面旗帜,Infor主打的CloudSuite依旧以“美丽”著称,功能强大的自助服务工具Infor Concierge也同样追求“美丽”——拥有直观且具有现代化的外观和体验。

但是,我们也注意到,2018年,Infor在一些正式的场合中很少再刻意提及“美丽”二字。难道风向要变?据我们的观察和分析,让产品更“美丽”已经成了Infor的基因,是产品的基本属性之一,也是行业客户已经接受的事实,不用再刻意宣传。另外,随着AI“风口”的到来,Infor将“智慧与美丽”并举提上了日程。让产品更好用,同时更智能和自动化,这是Infor产品持续演进的必然方向。现阶段,“让产品更智慧”显然更能打动市场和客户。

智慧当道

一年一度的Infor用户大会(Inforum)就像是一个风向标,它不仅是Infor创新与应用成果的集中展示,更是Infor应势而动、走向未来的预演。从会议主题和相关内容设置来看,Inforum 2016云计算当仁不让,Inforum 2017是在为AI的兴起做背书和准备,Inforum 2018则是Infor在AI领域的一次厚积薄发。而且,Infor借著名体育运动员的嘴说出了自己的AI宣言——最大程度地发挥人类潜能(Human Potential)。

经历了60多年的风雨波折,AI终于在今天迎来了大规模普及的关键时刻。面对AI,人们有截然不同的两种态度:一种是欣然接受,跃跃欲试;另一种则是回避,甚至是防御。这种对AI的负责情绪很大程度上来自AI可能让更多人失业的担心和忧虑。那些把AI想像成洪水猛兽的人,为什么不换个角度思考,将AI看作是人类潜能的一种延续和向极致的扩展?

手握7个大满贯单打冠军头衔的美国著名网球女选手大威廉姆斯,曾经与自己的妹妹联手缔造了“威氏姐妹网球时代”。如今,年届40的大威廉姆斯仍然拼搏在国际网球赛场,和“90后”甚至“00后”的选手一争高下。在Inforum 2018上,大威廉姆斯回顾了自己童年的经历,一颗想夺得冠军的心和永不放弃的信念在很小的时候就扎根在她的心里。很多时候,体育运动员并不是在和同场的对手比拼,而是在与自己身体所能承受的极限,以及人类运动的极限在对抗,寻求突破。AI其实也在做着同样的事,它在挖掘和发挥人类智力潜能方面是一件非常趁手的工具。

AI正在与各行各业进行深度融合。在消费产品市场上,我们看到了形形色色的机器人、智能音箱和智能终端。在企业级市场上,AI如何与云基础架构融合,AI如何简化并让各种行业应用更加自动化和智能化,这是各厂商正在探讨和摸索的。在企业级垂直行业市场上,人们已经达成了一种共识,AI不是一个单独的功能或产品,而是一种基本能力,它必须与具体的行业应用场景相结合,才能充分发挥其功效和作用。作为一家行业应用软件厂商,Infor致力于将AI融入其产品的整体框架中,从最基础的云平台开始,一直延伸至网络、分析,作为其技术和解决方案创新的基石,以满足各行业客户的应用需求。

当前,Infor在AI方面的旗舰产品是Coleman数字助手。可能很多人对Coleman这个产品并不陌生,因为在Inforum 2017上,它已经是谈论的焦点。Coleman这个名字是为了纪念物理学家和数学家Katherine Coleman Johnson,她克服了种种障碍,成为美国太空计划的核心人物,帮助人类登上月球。她的奋斗经历本身就是对“最大程度挖掘和发挥人类潜能”的最好诠释。

Coleman可以与InforOS相结合,为Infor的整体解决方案在AI方面赋能;Coleman与Infor CloudSuite行业套件紧密地集成,可以为客户的数字化转型赋能。

这个“助手”不简单

Coleman能够快速查找数据,自动完成重复性工作,优化工作流程,帮助员工提高工作效率,并显著节省组织成本。这样的描述似乎有些抽象,也不符合Infor一贯追求“美”的风格。

其实,Coleman是一个很“聪明”的助手,它可以“听懂”人的命令,简化操作。该产品旨在通过实现Infor CloudSuite的自然语言可扩展性和可访问性,最大程度地发挥人类工作潜力。从用户的角度来看,Infor Coleman数字助手可以让工作变得更有趣、更高效。适用于嵌入式机器学习模型的Infor Coleman AI平台预计将在2019年春季上市。很快,您就可以通过口头“发布命令”,让机器自动完成填表、统计、查找等工作。

Coleman数字助手是在Coleman AI产品线下发布的一系列新产品中的第一款产品,可以为Infor OS平台(Infor CloudSuite的基础平台)提供对话界面。它提供自定义技能创建、语音用户体验(UX)与导航,以及自然语言处理(NLP)可扩展性等功能。

Coleman利用对话UX和自然语言处理(拥有深入的领域和行业知识)技术进行聊天、聆听和讲话,未来还有望实现图片分析功能,提高人们的工作效率。Infor Coleman数字助手可以通过以下方式最大限度地发挥人类工作潜力:提供智能见解,辅助用户决策;作为合作伙伴,它可以帮助合作方让工作取得更大成效,并在关键决策点提供重要信息;实现自动化,可以完成低价值的重复性任务,让用户更专注于有价值的工作;通过更有效的交互(对话方式)提供更好的用户体验。

在云计算方面,Infor与AWS一直保持密切合作。在AI方面,Infor Coleman数字助手将与Amazon Alexa for Business进行集成,后者为管理Alexa设备、注册用户和配置技能提供工具,提高相关设备的安全性。

Infor Coleman AI平台的推出是Infor在AI方面的一次巨大飞跃。这表明Infor找到了AI与行业应用结合的理想入口。Infor的一个客户这样说:“我们想要充分利用一种AI解决方案,它必须便于部署和使用。Coleman的嵌入式系统采用快速的部署程序,有助于简化这一工作。”Infor“智慧与美丽”兼备,此言不虚。

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