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比特大陆的AI自救之路

导读: 真正算起来,从入局AI芯片到可以布局生态,比特大陆只用了不到1年的时间。当然,情势所逼是必然原因,而强大的研发实力则为此提供了技术保障。

无限风光过,也陡然低迷过。如今比特大陆,来到了转型自救的重要路口。

据推特网友爆料,比特大陆第三季度亏损7.4亿美元。而若再加上因算力大战投入的资金,这一数字只会更高。

或许很多人已经忘了,就在3个月前,比特大陆的招股书还显示,其今年上半年总盈利达7.43亿美元,同比增长近8倍。

反差之大,令人唏嘘。

成也“挖矿”,败也“挖矿”

相信很多人在去年下半年甚至今年之前,对比特大陆这家公司几乎一无所知。而其4年的默默无闻,和区块链产业发展关联甚多。或者可以这么说,比特大陆之所以能被冠以光环,比特币功不可没;如今堕下神坛,也和比特币相关。

比特大陆的AI自救之路

比特币出现的时间点很关键。2008年,全球金融危机爆发,波及之广和影响至深仍历历在目。也就是在这个时候,中本聪在一个隐秘的密码学评论组上贴出比特币白皮书,详细描述了他对虚拟货币的设想,小范围内激起了不小的水花。

2009年,中本聪“挖”出了第一批50个比特币,按照比特币的POW机制,任何人都可以通过挖矿的计算机去获取比特币,但比特币每四年会减半,最终流通的总数上限为2100万个。此时,“挖矿”和“矿机”才萌芽。这一年,吴忌寒大学毕业,进入了投资行业。

吴忌寒接触比特币,是在2011年。彼时,他在投资业历练已有4年,直觉告诉他比特币价值极大,在单枚价格10美元一个的时候,吴忌寒持10万美元入了场。

拐点出现在了2013年。

这一年,大量资本涌入比特币市场,导致比特币价格迅速飙高。在当年末最后两个月,比特币价格从原本200美元左右,迅速冲高到1000美元以上,上扬幅度达5-6倍。

同时,矿工们仅用4年时间,挖出了几近总数的一半的比特币。

物以稀为贵,比特币剩余数量越少,需要的挖矿算力要求越来越高,“矿工们”的急迫感就越重。由此,高算力的ASIC矿机需求瞬时暴涨。

在ASIC矿机出现之前,以比特币POW机制为代表的挖矿行为都是基于CPU/GPU来进行,ASIC芯片的出现使得挖矿效率陡升万倍。

吴忌寒便是在这样的情况下,辞掉了原本的投行工作,创立比特大陆,专心“挖矿”。

凭借着强大的研发能力和迭代速度,比特大陆研发的高算力蚂蚁矿机在行业内迅速站稳脚跟。蚂蚁矿机的成功,让比特大陆的市场影响力和前景也愈发可观,每年数十万台矿机的生产能力更让它打败了其他ASIC矿机,垄断了全球90%比特币矿机市场。

时间到了2017年。

经过一轮又一轮的狂涨,比特币价格也这一年年底逼近2万美元大关,伴随着加密货币的水涨船高,蚂蚁矿机一时竟有了一机难求的盛况。

比特大陆的AI自救之路

但这样的涨势只延续到了今年上半年。从下半年开始,因技术标准和规范不统一、第三方评价机制不完善、核心技术瓶颈难破、行业炒币乱象,以及相关管控政策等,区块链行业发展态势迅速下滑。

仅以比特币为例,今年年初,比特币的价格一度达到了最高点15000美元,截止到现在,比特币已经低至3000多美元,跌幅将近80%。

比特币暴跌、挖矿营收急速缩水,首当其冲的就是矿机主和矿场们,反映到比特大陆上,则是蚂蚁矿机价格的跳水式下跌。以S9矿机为例,其最早是2万元出头起卖,今年1月份顶峰时期高达3.5万元仍一机难求。但目前零售价仅为2000多元。

比特大陆的AI自救之路

再加上吴忌寒公然违约,引发BCH分叉大战犯了“众怒”等负面新闻的持续发酵,重击之下,比特大陆从半年稳赚7.4亿美元到全部亏掉,只用了3个月时间,原本“轰轰烈烈”的上市计划也蓦然搁置。

危机之下,比特大陆的转型已然清晰,那就是拥抱AI芯片。

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