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“长不大”的微软小娜

导读: 今年 3 月,负责微软小娜(Cortana)业务的副总裁贾维尔·索特罗(Javier Soltero)走马上任,短短八个月后,外媒 ZDNet 就曝出了索特罗将在今年内离职走人的消息。

今年 3 月,负责微软小娜(Cortana)业务的副总裁贾维尔·索特罗(Javier Soltero)走马上任,短短八个月后,外媒 ZDNet 就曝出了索特罗将在今年内离职走人的消息。北京时间 11 月 7 日,索特罗在个人推特上确认了这一消息,表示“对微软靠什么取得如此巨大的成功有了深刻的理解,期待将这些经验用于新的工作。”

外界认为,索特罗的离职与微软持续进行中的内部重组有关。就在上个月,小娜刚刚从“微软人工智能及微软研究事业部”(Microsoft AI and Research Group) 转移到了“体验与设备”事业部,这意味着小娜作为“智能个人助理”已不再被微软视作独立的实验研究项目,而更多地以“辅助助手”(assistance aide)的定位服务于微软生态。在苹果 Siri、亚马逊 Alexa 和 Google Assistant 遥遥领先的语音助手市场,道阻且长的小娜正在被微软“重新定义”。

“长不大”的微软小娜

闪电离职的主管

索特罗是在 2014 年底加入微软的。

当年,微软作价 2 亿美元收购了索特罗联合创办的移动电邮公司 Acompli。那之后的几个月里,索特罗借着 Acompli 的产品经验,参与了 Outlook 邮箱和日历应用程序的开发工作,帮助微软极大地改进了 Outlook 的移动端应用,2015 年 7 月,他成为了 Outlook 的总负责人。2016 年 11 月,索特罗开始担任 Office 的战略主管,直到今年 3 月调任微软小娜。

一直保持着每三年一次的组织更迭节奏的微软,以拥抱人工智能和云计算为由,在今年 3 月再次开启了一次大规模的重组,取消了曾经为微软贡献四分之一营收的标志性产品团队“Windows 和设备”,分设成“体验与设备”和“云计算与人工智能”两个事业部。

正是在这次组织架构的调整中,在生产力工具的产品打磨上颇有建树的索特罗,调任管理彼时仍属于“微软人工智能与研究事业部”的微软小娜。

组织调整并没有很快结束。半年之后,10 月,外媒 Petri.com 曝称,小娜从“微软人工智能与研究事业部”转移到了 Office 团队。微软发言人随后向外证实,微软人工智能与研究事业部“放弃”了一些技术和团队,后者“正融入公司各个产品组“,小娜也在其中,随架构调整转移到了 Office 所在的“体验与设备“事业部。索特罗仍然在新的事业部里负责小娜团队,直到离职的消息在本周二传出。

“我已决定离开微软。“在北京时间周三凌晨发布的推文中,索特罗说,“过去 4 年的经历非常美好,很荣幸能参与打造数亿用户每天使用的产品,和一些非常棒的同事一起工作,我感到荣幸。我非常乐观地相信,通过为世界各地的人们打造优质的产品,微软将会继续向好发展。“

“长不大”的微软小娜

微软官方声明表示:我们很感谢索特罗过去四年在微软所发挥的影响力和战略领导力,对他回归创业之路表示祝福。他将我们在自然语言、智能和包括小娜在内的助手等工作结合在了一起,使我们能够更快地为开发人员、合作伙伴和客户进行创新。”

小娜路在何方

在微软小娜疲于跟 Siri 等强大的语音助手竞品争夺市场的情况下,索特罗的离职,再次让微软内部对小娜的定位问题浮出水面,也引发了外界对微软智能助理业务未来前景的质疑。今年早些时候,微软称小娜拥有超过 1.5 亿用户,与此同时,屡遭吐槽的 Siri 却拥有超过 5 亿活跃用户。

微软针对索特罗离职所发表的那份声明似乎也透露着某种讯息。在声明中,微软将小娜和自然语言、智能技术“混为一谈”,看起来小娜在微软人工智能业务上的战略地位似乎已经不复往日那般重要。

小娜今年在中国市场上的异常表现,或许也能一窥其近段时间以来在微软内部的境遇。最近已经有行业传言称,微软小娜在中国的运营业务已经停止。极客公园查询发现,微软小娜的官方微博和官方微信在 6 月 26 日就已经同步停止了更新,至今未发布新的内容。本该在 10 月 23 日前进行的企业微博年审也未如期完成。种种迹象表明,行业传言似乎并非空穴来风。

今年 5 月的微软 Build 2018 开发者大会期间,索特罗受访时称,从 Build 2018 开始,小娜将变得不同以往,将把小娜从独立的数字助理重新定位为是更倾向于“辅助助手”的服务。

微软集团项目经理、曾负责 Bing 图像和视频搜索产品的 Jamil Valliani 上个月时曾公开表示,提高生产力是微软小娜的着力点。“我们希望将小娜带到家中、工作中和旅途中去。怎样才能帮助用户提高工作效率,完成那些更痛苦和困难的任务?”

也就是说,微软似乎已经开始专注于让小娜更多地成为一个为生产力服务的工具,而不是直接与苹果、亚马逊和 Google 三大巨头的语音助理产品竞争。从这个维度来看,Office 团队因其产品基因,一直非常关注家庭和工作效率,因此将小娜置于该组,也还挺符合微软对于小娜的新定位。

尽管小娜似乎已经不太可能取得 Siri 那般的成功,但在人工智能已经被普遍视作未来趋势的当下,显然也不太可能从微软的业务线中消失。长期跟踪微软动态的科技记者 Mark Hachman 认为,小娜的新定位可能会磨灭它的“数字个性”。他称,在微软内部,生产力工具和产品个性间的关系一直很紧张。现在看起来,在对小娜的认知上,“生产力”更胜一筹。

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