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自动驾驶技术扎堆,宝马、百度慧眼识珠

导读: 据麦姆斯咨询报道,近日该公司宣布完成了500万美元种子轮融资,用于开发其突破性的雷达和天线技术。本轮融资由Fraser McCombs Capital(FMC)领投,BMW i Ventures(宝马风险投资)、百度风险投资等公司战略跟投。

自动驾驶技术扎堆,宝马、百度慧眼识珠

Lunewave诞生于美国亚利桑那州,是一家为赋能自动驾驶和5G无线网络打造创新型传感器的创业公司,据麦姆斯咨询报道,近日该公司宣布完成了500万美元种子轮融资,用于开发其突破性的雷达和天线技术。本轮融资由Fraser McCombs Capital(FMC)领投,BMW i Ventures(宝马风险投资)、百度风险投资等公司战略跟投。

“我们非常感谢顶级投资公司FMC和其它知名战略伙伴的鼎力支持,”Lunewave联合创始人兼首席执行官John Xin(辛江)说,“FMC、宝马、百度等其他公司在全球汽车和科技领域拥有丰富的经验,我们期待顶尖人才的加入,加速产品开发以满足客户的需求。”

Lunewave致力于制造专门的Luneburg lens(龙勃透镜)天线和雷达传感器,为自动驾驶汽车打造“双眼”。

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龙勃透镜图解

龙勃透镜,由物理学家R.K.Luneberg于1944年发明。龙勃透镜天线是一种具有梯度介电常数结构的介质球天线,可以实现电磁波的会聚和定向发射。它可以将入射的特定波长的电磁波汇聚,然后沿着原射线方向反射回去。由于龙勃透镜对平面波束的聚焦特性,当雷达波通过该透镜时,透镜的雷达反射截面积比其物理截面要大很多。因此,龙勃透镜最广泛的应用是作为雷达反射器来提高自身雷达反射截面积。

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Lunewave利用其龙勃透镜天线为更安全、更经济的自动驾驶汽车而开发的3D传感系统

Lunewave创新的球形传感器具有360°视野,即使在远距离和恶劣天气下,也可以实现车辆周围环境的高分辨率探测,而这通常只有使用多个传感器才能实现。这为汽车制造商提供了一种低成本、更强大的替代方案,可替代传统的传感器系统,从而加速自动驾驶进程。Lunewave的技术高度可定制,意味着它可以应用于广泛的行业,包括航空航天和无线通信等。

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现代毫米波和微波系统通常需要专用的天线设备,Lunewave提供定制化的龙勃透镜天线,覆盖各种信号源、尺寸和工作频率,可以应用于汽车、无人机、5G通讯、无线通讯、安防以及航天领域

Lunewave首席执行官辛江称,龙勃透镜天线首次开发于20世纪40年代,Lunewave基于该天线技术,利用3D打印创造出了新的架构,使其功能更强大,实现了相比目前市场上的传感技术更大的传感范围和更高的精度。

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Lunewave利用3D打印技术打造的龙勃透镜天线

Lunewave由辛江和Hao Xin(辛皓)两兄弟基于辛皓在美国亚利桑那大学担任教授期间的研究而创立。辛皓在2000年获得麻省理工学院博士学位后,曾在Raytheon(雷神公司)和Rockwell Scientific(罗克韦尔)等美国国防企业工作多年。

弟弟辛江则选择了偏商业的道路,他为PricewaterhouseCoopers(普华永道)和Liberty Mutual等公司提供咨询和金融服务。

哥哥辛皓在亚利桑那大学利用3D打印技术研究增强龙勃透镜天线的性能,Lunewave是他9年研究成果的结晶。凭借这背后的科技和智慧,辛皓说服了弟弟辛江加入他的创业之路。

“他非常希望将他的发明商业化,”辛江谈及辛皓时说,“他希望可以将他的技术用于人们的日常生活。”

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Lunewave获得的500万美元融资,将帮助辛皓将已经投入大量时间和精力开发的技术真正推向市场应用,其第一个目标市场便是自动驾驶汽车。

辛江称,Lunewave专注于为自动驾驶车辆提供“眼睛”。目前,自动驾驶技术采用了多种不同的传感技术,包括:LiDAR(激光雷达),使用激光照射目标并用传感器测量反射回来的激光脉冲;摄像头;雷达,使用电磁波来探测物体。

针对火爆的自动驾驶汽车市场,开发或改进这些传感技术的初创公司已经吸引了数亿美元的投资。今年6月,摄像头传感技术开发商Light从SoftBank(软银)募集了超过1.2亿美元;与此同时,LiDAR技术开发商Quanergy和Leddartech已经分别融资1.34亿美元和1.17亿美元。据麦姆斯咨询报道,LiDAR市场规模在去年就已经达到了52亿美元。

Lunewave首席执行官辛江表示,目前大多数自动驾驶汽车开发商都采用了上述传感技术的某些组合,不过,市场上现有的产品大多存在显著的局限性。

辛江认为,凭借龙勃透镜天线的独特性能,Lunewave的技术可以在相比现有产品更远的距离(300米)、更宽的视野范围内探测更多的物体。

可以将Lunewave的龙勃透镜天线视为一个具有360°“视野”的巨型高尔夫球,相对于激光技术的距离限制,Lunewave的技术探测距离更远。

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辛皓及Lunewave龙勃透镜天线原型产品

“LiDAR传感器由于波长短,存在一定的局限性,尤其是雨、雪等恶劣天气条件,对它们的性能影响很大,”辛江说,“我们的雷达传感技术能够在各种天气条件下正常工作。我们龙勃透镜天线的硬件架构具有最佳的距离性能,并且其球形特性使其天然拥有360°探测能力。”

2017年, Lunewave在其创立同年就推出了原型产品。Lunewave是诞生于UrbanX加速孵化器的早期公司之一。

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