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AI明星科大讯飞,盈利堪忧、BAT围剿?

导读: 不过几年时间,BAT就快速在人工智能站稳市场。这对于科大讯飞来说,可能会成为焦虑症的开始:AI市场会不会被BAT强力蚕食甚至吞并?

人工智能已经成为当下最炙手可热的领域,它之所以让科技巨头青睐有加,得益于近年来相关技术的进步以及市场潜力和消费者对于人工智能产品的强烈期待。

国内一提到AI企业,科大讯飞应该是其中的领头羊了。作为国内中文语音识别技术的龙头老大,它是有技术有实力。虽说是AI领域的明星企业,可是很尴尬的是它的盈利能力却不高,到底哪些因素造成科大讯飞盈利不高的原因在哪里?随着BAT的入局,科大讯飞的业务还能给它筑成强大的护城河吗?未来科大讯飞要从哪里入手提高业务的盈利能力?

科大讯飞财报揭露盈利软肋

最近国内企业纷纷发布了年中财报,科大讯飞也于14日发布了2018年半年度报告。报告显示,2018年上半年科大讯飞实现营业收入320,998.93万元,相较于2017年同期的210,236.27万元,大增52.68%;实现净利润13,060.27万元,比上年同期增长21.74%。从它发布的数据上可以看出,科大讯飞的各项数据都是在增长的,看似市场前景一片美好。

然而在这份亮眼财报中,今年上半年科大讯飞最终的净利润却仅有2020万元,而且还同比大幅下降74.39%。除此之外,科大讯飞在上半年还获得政府补贴达到0.88亿元。最新的财报也等于自揭科大讯飞在盈利上还面临巨大的难题。估计不少业内人士就不太能理解了,这样一家有实力的公司,不仅享受政府政策红利,而且营收也有这么大的增长能力,为何盈利仅只有千万级别?

目前科大讯飞的市值有600多亿,这么小规模的盈利数值实在是让外界质疑它的盈利能力了。对于营收与净利润之间的“剪刀差”,科大讯飞对外解释:主要原因在于加大人工智能相关领域的研发投入、生态体系建设投入,以及在教育、政法、医疗、智慧城市等重点赛道的市场布局投入,同时由于员工规模的增加,导致成本支出也相应的增加。

对于任何一家科技公司来说,逐年增加研发投入理应算是一项很正常的成本支出,科大讯飞对外的解释估计还是难以让人信服,毕竟如果大部分利润所得来源于非市场经营所得,那么还是值得市场警惕的。同时对于科大讯飞来说,目前它的主要业务还是面向企业级市场,虽说暂时已经积累了不少的客源,但是AI最终要能应用到消费级市场才能挖掘它巨大的商机。可是很可惜的是,科大讯飞在消费级市场暂时也未能有现象级的智能产品诞生。

对于科大讯飞来说,早期积累的语音技术确实是它敲开2B市场的核心技能,但是随着人工智能的快速发展,后继企业以及BAT的相继入局,导致它的市场份额一点点被蚕食,目前科大讯飞的处境其实越来越危险。

科大讯飞新危机:合作伙伴变对手

曾经BAT都是科大讯飞的合作企业,比如腾讯QQ自2006年起就是科大讯飞的客户,但目前腾讯所有语音端都采用自己研发的AI技术;而阿里的淘宝、支付宝电话客服质检、天猫精灵、优酷、虾米音乐等都应用了自己的语音技术。随着BAT在人工智能领域的战略布局加快,它们已经严重威胁到科大讯飞在AI上的领头羊地位。如今它们的关系已经从合作伙伴变为竞争对手。

去年官方甄选了四家人工智能国家级开放平台,除了BAT就是科大讯飞。科大讯飞在这几家公司当中,在AI领域是发展最早的,甚至当时占据了绝对的领先地位,但不过几年时间,BAT就快速在人工智能站稳市场。这对于科大讯飞来说,可能会成为焦虑症的开始:AI市场会不会被BAT强力蚕食甚至吞并?

BAT在AI领域的布局越来越全面,比如百度不仅有自动驾驶,还有Dueros人工智能操作系统,这个操作系统适用于家电、数码产品等各种设备,能够组建物联网。阿里的阿里云ET城市大脑,可以对整个城市进行全局实时分析,自动调配公共资源,修正城市运行中的Bug,最终将进化成为能够治理城市的超级人工智能。腾讯的云小微是腾讯云倾力打造的一个智能服务开放平台,可以让硬件快速具备语音和视觉感知能力;同时也是一种智能解决方案,可以赋予硬件更多的能力扩张,构建一个智能云生态。

可以看出BAT已经在人工智能领域逐渐形成了一定格局,同时它们也在加速布局2B和2G市场,在教育、医疗、司法、汽车、客服等领域都已有涉猎。同时各自已经跟不少的企业达成了合作,可以说人工智能场景应用市场份额正被BAT巨头润物细无声的抢夺,使得科大讯飞的市场份额逐渐缩小。去年北京商报就报道过,科大讯飞有笔2亿元的生意被百度撬走。2亿元数目不小,对于比百度创业还早的科大讯飞,这么大一笔金额被挖墙脚所隐藏的寓意,细思极恐。

语音交互技术发展到今天,许多公司语音识别率都已经达到95%以上,技术差别早已不大。即使科大讯飞的语音识别技术在多项比赛中多次蝉联第一,这样微弱的领先优势再也不足以给科大讯飞构成强大的护城河。可以说,科大讯飞在AI领域其实面临了巨大的压力。

站在命运十字路口的科大讯飞急需提升盈利能力

虽说现在科大讯飞的各项数据还是在增长,但是对于它来说如何能快速让利润空间增大才是是当务之急。对于投资者来说,他们也更看重科大讯飞在未来的发展潜力。如何才能快速造血拉高盈利,以下几点其实是很关键的。

1、未来继续优化业务结构,不把鸡蛋放一个篮子里

科大讯飞在教育、司法、医疗、智慧城市、智能服务、智能车载等行业领域持续发力,其中教育仍然是它最重要的业务板块之一。未来科大讯飞需要继续优化业务结构,不把鸡蛋放一个篮子里。既要增加在教育领域的优势,又要在其它业务上提高它的营收能力,全方面的发展才能带动它的整体营收收入。

2、加大对人才引进,科技研发仍是重点

BAT布局人工智能在人才上是特别舍得下重金的,不惜在全球各地都在搜罗AI领域的顶尖人才。例如,阿里的数据科学与技术研究院就分布在杭州、北京、西雅图、硅谷,人才都是来自于世界顶尖学府,如耶鲁、哈佛等。对于科大讯飞来说,如何吸引更多顶级的人才,壮大企业的研发队伍仍然很重要,技术的差异哪怕是一丁点都是领先对手占领市场的关键因素。

3、增加2C业务收入,智能硬件产品将是最大突破口

现在各巨头在智能硬件上的探索也从没间断,不论是智能音响还是智能电视,都是AI技术的产品,但是目前还未有哪个智能产品成为现象级爆品,这对于科大讯飞来说还是有赶超机会。如何提高在消费级市场的收入,产品仍然是很好的突破口。站在用户需求的角度,对市场精准把握,推出受消费者追捧的产品自然能够增加在2C上的收入。

目前,值得担忧的是科大讯飞虽然暂时在技术上领先,但并未形成强大的技术壁垒。随着BAT等巨头的持续在AI上的投入,未来它们对科大讯飞的威胁只会越来越大,如何在这激烈的竞争中保持核心优势,才是科大讯飞后续实现巨大盈利的关键。(作者:沙水)

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