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脑芯片:是人脑增强仪还是定时引爆器?

导读: 科幻电影里最常见的桥段,现实中想要实现可能需要几十年甚至几百年,那么脑芯片这门技术,具体应用在了哪些方面,现阶段发展得怎么样呢?

脑芯片:是人脑增强仪还是定时引爆器?

事情要从一头公牛说起。

1963年,一名医生在妻子和几名助手的帮助下,在没发狂的公牛头骨上安装了立体定位框架,将刺激接收器植入了它们的大脑,试图利用手持收音机上的按钮控制公牛的大脑。

这位生于长于西班牙斗牛之城隆达的医生显然知道怎么斗牛,但是当一头公牛气势汹汹地朝他冲过来时,他还是被吓坏了,出于求生本能他疯狂地按控制按钮,最后,那只牛在离他几英尺远的地方停了下来,周而复始几次后,终于确定发怒的公牛可以被控制。

这就是历史上著名的公牛实验,这名医生叫何塞·德尔加多(Jose Delgado),他开创了一项至今依然具有争议的技术——脑芯片。简单的说,脑芯片技术就是通过植入电极,用电刺激神经组织,达到操纵心灵的目的。

对大多人来说,了解脑芯片还是在各种科幻的电影电视里。《黑客帝国》中尼奥的大脑被植入芯片,可以将直升机驾驶手册“下载”到大脑中,思维和行动也可被电脑网络所控制;美剧《超脑特工》中男主Gabriel的大脑中植入了一枚堪比超级计算机的微芯片,令其能最短的时间内从遍及世界的“电子网格”中获取所需的信息。

还是那句老话,科幻电影里最常见的桥段,现实中想要实现可能需要几十年甚至几百年,那么脑芯片这门技术,具体应用在了哪些方面,现阶段发展得怎么样呢?

一派“芯芯”向荣,几乎随“芯”所欲

脑芯片的技术近几年发展迅猛,智能相对论分析师雷宇认为,脑芯片这门技术可以大致归结为三个维度,治疗,保健,增强。公众对其的接受度随先后顺序递减甚至反感。而脑芯片所有的争议,往往也是集中在增强人脑层面。

治疗:帮助瘫痪患者重新活动

现阶段脑芯片常常用来治疗癫痫、帕金森病、麻痹症、抑郁症和其他疾病,这也是很多脑外科专家的研究方向,但实际应用其实远不止如此。

伊恩·伯克哈特是全球首例通过大脑芯片植入而“复活”瘫痪肢体的人。他因一场车祸而导致全身从肩部以下瘫痪,由此他参加了一项瘫痪肢体复活研究计划,该项计划通过在大脑中植入芯片,以绕过受损的脊椎将大脑指令传递给手部肌肉。2016年,在实验室与电脑连接状态下,伯克哈特开始重新控制自己的右手臂和右手腕。

而除此之外,患者还可以通过在大脑中植入的芯片控制机械手臂,来帮助一些肢体残疾的患者正常生活。2015年5月,瘫痪病人Erik Sorto在瘫痪13年后,重新依靠自己的“想法”举起了啤酒杯、喝到了啤酒。他所参加的康复项目只需要简单的负责控制器,便能将他的“意图”解析,转化为行为。

脑芯片:是人脑增强仪还是定时引爆器?

保健:防止认知能力下降

美国国防部正在开发一种新型的大脑芯片,该芯片工作原理很简单:首先备份某个人大脑已存储的数据,一旦这个人大脑受到损害,植入芯片就可以将已备份的数据传输至大脑,使其恢复记忆,比如战争中的士兵等等。这有点像手机和某云绑定,实时上传照片通讯录等数据,就算手机遗失也可一键导入数据。

目前这一技术已经在对老鼠和猴子进行了实验,实验结果证实一种硅芯片的电子信号能够复制大脑信息。正如美国纽约大学神经科学家乔瑟夫·雷杜克斯表示,这项技术“如同假肢一样,只不过它是用来修补记忆的”。

类似的还有南加州大学生物医学工程的副教授董宋(Dong Song,音译)的研究,他在最近的华盛顿的神经科学学会会议上展示了最新成果——第一个植入人脑的有效改善人类记忆的装置。

董宋团队对20位志愿者进行了测试,并利用该设备的电极在测试中刺激大脑。根据他们的研究,这样的刺激能使短期记忆提高约 15%,工作记忆提高约 25%

增强:奇点主义的激进尝试

在谈到奇点主义之前,先解释一下超人类主义,超人类主义是一个国际性的文化智力运动,支持使用科学技术来增强精神、体力、能力和资质,并用来克服人类状态不需要或不必要的方面,比如残疾、疾病、痛苦、老化和偶然死亡。

而奇点主义则是超人类主义中的一个内部流派,它关注能导致超越人类的智能出现的过渡人技术,比如脑机接口和人工智能

Kernel是一家探索如何将芯片植入大脑的公司,它的创建者Bryan Johnson在2017年里斯本的网络峰会上称,Kernel公司第一步想要设计出能够帮助人类对抗疾病的芯片,而且希望未来能够借助芯片让人类大脑获得超人般的能力。

同时他还在Johnson在网络峰会上称:“我预计在大约15到20年时间里,我们将打造出足够强大的大脑工具,找到所有问题的答案。比如说,人类能否拥有完美记忆?能否删除记忆?能否加快学习速度?能否实现脑对脑交流?设想一下,如果你想要体验18世纪的美国西部牛仔生活,你只需在大脑中创造一段经历。”

当然,这更像是创业者拉投资的一种手段。某种程度上,奇点主义者其实是想和科幻电影的技术肩并肩。

但是似乎没有成功,这样看来,奇点主义者的丰收期还没来。

即使得“芯“应手,难免问”芯“有愧

本文开头提到的德尔加多医生于1969年出版了一本书,他在《心灵的物理控制:迈向精神文明社会》一文中描述了脑刺激研究,讨论了它的作用。该书中的插图展示了猩猩、猫和两名年轻女子,他们的头骨上都装着刺激接收器。

脑芯片:是人脑增强仪还是定时引爆器?

被用于实验的猩猩

毫无疑问,这项技术自诞生起就饱受争议,一名妇女甚至起诉德尔加多和他所服务的学校并索赔100万美元,尽管她和德尔加多未曾谋面。而时至今日,争议并没有停止。

记忆芯片的使用势必会引起人们对记忆数据不安全的讨论。且不论记忆数据被盗,即使单纯的个人隐私泄露,也足以引起舆论关注。仅仅在今年6月,信息泄露的消息就接踵而至,在A站公布用户数据被盗的同时,又有疑似摩拜单车的用户数据在暗网大卖的消息,而近日网传的“12306数据疑似泄漏”的消息更是甚嚣尘上。

难以想象记忆被盗后公众的反应,最后一块遮羞布被彻底粉碎,而一旦被用心人士利用,一场记忆保卫战可以轰轰烈烈的拉开了。

如果脑芯片仅仅能增强记忆力,其实不是最令人畏惧的,毕竟许三多也是记忆力超群……

而是,我们很难预测这些技术究竟会用在哪些地方。美国超人类主义党代表,曾参加2016年总统竞选的Zoltan Istvan表示,一些美国富人正在黑市上寻找大脑芯片,能让他们通过思想与他人进行交流,他们想干嘛?

结论

德尔加多曾针对脑芯片这一极具争议的技术曾说过一段话“你能避开知识吗?不能!你能避开技术吗?不能!就算有道德,就算有你的个人信仰,就算有一切的一切,这些研究都会永远继续下去,向前发展。”

大脑芯片究竟是大脑增强仪还是定时引爆器?红绿开关任人按。

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