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优必选人工智能机器人杀出重围:成为全球估值最高的AI创企

导读: 今天上午9点,国内AI独角兽企业、人形机器人研发企业优必选科技宣布完成由腾讯领投的8.2亿美元C轮融资。本轮融资刷新了4月9日国内AI四小龙之一的商汤科技获单轮融资6亿美元的最高纪录,本轮融资后,优必选的估值也将达50亿美金,成为全球估值最高的AI创企。

今天上午9点,国内AI独角兽企业、人形机器人研发企业优必选科技宣布完成由腾讯领投的8.2亿美元C轮融资。本轮融资刷新了4月9日国内AI四小龙之一的商汤科技获单轮融资6亿美元的最高纪录,本轮融资后,优必选的估值也将达50亿美金,成为全球估值最高的AI创企。

作为首发报道媒体,智东西也第一时间联系了优必选创始人兼CEO周剑,采访了有关这8.2亿美元用处、优必选双足机器人新品、以及产品To B/To C市场打法等详细信息。从2008年投身机器人领域创业,到创建优必选机器人公司,发展出四大核心产品方向,周剑已与机器人死磕10年。

优必选在成立初期就是智东西的早期关注项目,在2015年时智东西就曾对优必选创始人周剑进行了深度采访,(硬创先锋周剑:做了6年人形机器人的创业“苦行僧”)去年3月时智东西还曾受邀到优必选深圳总部进行实地探访。(对话优必选周剑 :从独角兽到百亿级企业还有多远?)

优必选完成8.2亿美元融资,成为全球估值最高AI创企

一、6年5次融资,腾讯、科大讯飞都投了

早在2017年11月,就有报道称优必选完成了4000万美元C轮融资,然而并未得到优必选官方的正式回应,而今天优必选正式宣布完成了8.2亿美元C轮融资。本轮融资由腾讯领投,工商银行、海尔、民生证券、澳洲电信(Telstra)、居然之家、泰国正大集团、民生银行、宜信集团、中广核、铁投集团、松禾资本等跟投,优必选B轮领投方鼎晖资本追加投资。据悉,其中腾讯领投了1.2亿美元。

优必选完成8.2亿美元融资,成为全球估值最高AI创企

▲优必选创始人/CEO周剑

优必选创始人/CEO周剑表示,本轮融资将主要用于研发投入、市场及品牌拓展,及优秀人才引进三个方面,同时,2018年整体销售额目标突破20亿人民币。

优必选完成8.2亿美元融资,成为全球估值最高AI创企

优必选成立于2012年,到目前为止总共完成了5轮融资:

1、2013年获正轩投资、力合华睿投资的2000万元天使轮融资,公司估值达1亿元;

2、2015年获启明创投投资的1000万美元A轮融资,公司估值也随之达1亿美元;

3、同年,优必选又获科大讯飞900万美元A+轮融资,估值翻了3倍,达3亿美元;

4、2016年4月鼎晖资本、中信金石共同向优必选注资1亿美元,这一举动也使优必选估值达到了10亿美元;

5、第五次融资就是今天优必选再次获得腾讯领投,多方跟投的8.2亿美元C轮融资,估值翻了5倍,达到了50亿美元。

二、融资资金将推进人形智能机器人研发

单轮融资8.2亿元,创下AI圈融资新纪录,这么一大笔融资,将给优必选的业务带来哪些改变呢?

优必选完成8.2亿美元融资,成为全球估值最高AI创企

▲正在下楼梯的Walker

1、推进双足机器人Walker的商业化。在年初的CES上,优必选还展示了双足机器人Walker,具有语音交互、导航避障等功能,主打远程监控、教育、陪护等家居场景。2018年优必选计划为Walker添加双臂,可与人进行交互。

2、优必选称正在研发一款新的人形机器人,拥有和人类似的动作、神情和语气。优必选的本轮融资由腾讯领投,除了资金之外,双方还进行了深度合作。据优必选透露,这款人形机器人还有着丰富的生态内容。

3、加大人工智能技术研究。其中包括语音识别、自然语言理解、计算机视觉、单/多态情绪识别、SLAM等几大方向。

目前优必选每年将收入的45%投入研发,在整个团队里,研发人员占比40%以上。在人才引进上,优必选一直在召集全球AI和机器人领域的知名学者。目前已先后引入欧洲科学院院士、悉尼大学教授陶大程担任“人工智能首席科学家”,清华大学赵明国教授担任 “人形机器人首席科学家”,IEEE前主席Howard Michel担任董事,日本著名的发明家、Robi机器人之父高桥智隆出任首席产品官。这些人才的引入也将推进优必选在机器人+AI上的技术研究。

除头部精英之外,优必选团队整体的扩展速度也很惊人,“2015年的时候我们一共也不到100人”周剑说,现在优必选团队已经接近千人,在各个技术和业务线引入了不少中层骨干人员。

优必选目前主要有To B和To C两大业务线,其中To C是优必选目前的主营业务,市场方面也在同步开拓国内国外市场,在中国、北美、欧洲、东南亚等40个以上的国家和地区销售,全球零售终端超过7000家,目前国外市场和国内市场的销量比大致为6:4。在To C业务线上,优必选拥有三大系列产品:消费级人形机器人Alpha系列、STEM教育智能编程机器人Jimu、与迪士尼合作的IP机器人。

优必选完成8.2亿美元融资,成为全球估值最高AI创企

▲优必选商用服务机器人Cruzr

在To B业务线上,优必选在2017年推出了智能云平台商用服务机器人Cruzr,据称目前销量上万台,最大规模的采购案例是今年1月份2150台Cruzr机器人在居然之家百城千店上岗,而居然之家也参投了优必选的本轮融资。

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