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谷歌AI部门大改组,人工智能商业化能否撑起营收大旗

导读: 可以猜测,从2016年将搜索和AI部门合并至今,仅时隔两年,谷歌却再将AI部门独立,或许因为时机已至,谷歌的AI研究成果到了集中落地的时候了。

4月3日,谷歌对外宣布:谷歌AI管理层发生重大变动,AI与搜索部门一分为二。

此外,当前谷歌所有与AI相关的业务都将统归于AI部门,由谷歌大脑的负责人Jeff Dean领导。

谷歌AI部门大改组,人工智能商业化之路正式开始!

图 |Jeff Dean

可以猜测,从2016年将搜索和AI部门合并至今,仅时隔两年,谷歌却再将AI部门独立,或许因为时机已至,谷歌的AI研究成果到了集中落地的时候了。

从围棋开始,谷歌的AI棋盘已初步成局

认识谷歌AI,想必很多人是从“围棋天才”AlphaGo开始的。

2016年3月,AlphaGo大比分战胜围棋世界冠军、职业九段棋手李世石,一举得名。随后一年多的时间,其先后化身Master与中、日、韩数十位围棋高手进行快棋对决,连续60局无一败绩;与排名世界第一的世界围棋冠军柯洁对战获全胜;升级为AlphaGo Zero,实现零基础深度学习......彷如开挂,一路所向披靡。

但就是这么厉害的技术,谷歌一直没将其商业化。

而据外媒最新消息,谷歌已经将“创造营收”做为其AI业务的一大新目标,开始将技术研发成果进行商业化落地。相关人士评论称,谷歌的AI野心,是从下围棋开始的,但绝不仅限于下围棋。

谷歌AI部门大改组,人工智能商业化之路正式开始!

其实,早在去年十月,谷歌就曾一口气发布了多款智能硬件产品,包括智能手机、智能音箱、智能相机等。Google CEO桑达尔·皮查伊表示,AI可以让更多的Google产品保持竞争力。

可以看到,去年一年,谷歌一直在对外“包装”自己,称其已经从Mobile First转为了AI First。甚至承诺,未来,Google将把更多AI和机器学习技术应用在日常的服务中。

以Google Assistant(谷歌语音助手)为例,谷歌就在其中应用了“WaveNet”人工智能模型等,使其更加智能,以帮助谷歌提高收入。而今年年初,谷歌重磅宣布全面对外开放TPU,在AI芯片和公有云行业引起轰动。

除主打的欧美市场,去年年底,谷歌正式宣布成立中国AI中心。近日,更有消息传出,谷歌已瞄准印度等新兴市场,或将推出廉价的Pixel中端机型。

部分外媒指出,这些都表明谷歌正准备让人工智能研究成果实现商业创收。可能对于谷歌来说,他们的AI棋盘已经初步成局,此时不动,更待何时。

核心搜索业务需要创新,人工智能技术需要场景落地

2016年,谷歌宣布合并的搜索与人工智能部门,任命原人工智能部门研究主管John Giannandrea负责公司旗下最重要的搜索引擎业务。

当时的合并理由是,互联网的核心技术正在发生从人类向人工智能转化的巨大变革,人工智能有望成为信息筛选更加有效的工具。

谷歌AI部门大改组,人工智能商业化之路正式开始!

时隔两年,谷歌在AI行业早已声名大噪,此次拆分,虽有些意料之外,却又在情理之中。

对于谷歌这样的以互联网起家的巨头来说,其最不缺的就是平台和钱。但随着传统互联网红海涌现,其所面临的转型问题也随之迫在眉睫。而在互联网业务已经定型,且轻易不可动的情况下,谷歌选择通过收购获取人才及新技术支持。从2012年开始至今,谷歌对于具有发展前景的AI初创公司的收购行动,就从未间断过。

2013年,收购多伦多大学计算机科学系的深度学习和神经网络初创公司DNNresearch,以期对其图片搜索功能进行重大升级;

2014年,斥资5亿美元收购了英国学习算法初创公司DeepMind,创造了AlphaGo这一“神话”;

2016年,收购自然语言处理初创公司API.ai,用以开发谷歌语音助手Assistant的新功能;

2017年,收购了深度学习和机器学习初创公司Halli Labs和数据科学公司Kaggle。

根据最新的Alphabet(谷歌母公司)2017第四季度财报数据显示,该公司第四季度总营收为323.23亿美元。其中,网站营收、网络营收总计272.27亿美元,占总比84%以上。

AI方面,谷歌云计算和智能硬件业务总营收达40亿美元以上,相较于2016年同期的34亿美元,谷歌在AI相关业务上的表现也可圈可点。

两年前,谷歌为转型升级选择合并两大业务部门;两年后,在搜索业务依旧创主体营收,AI业务已初步成型且有部分商业落地的情况下,谷歌选择拆分两大部门。

这样的变化,从谷歌自身的发展看,最现实的理由可能就是:核心搜索业务需要继续创新,人工智能技术则需要更大的空间进行更多的场景落地。

总结

市场研究机构赛迪研究院预计,2018年全球人工智能市场规模将达到2697.3亿元;到2020年,全球人工智能市场规模有望超千亿美元。这是一个市场规模和前景极为庞大的产业。

而从有AI业务至今,在外界看来,谷歌与苹果、微软等科技巨头最大相同点就是,技术与专利很多;而最大的差别是,技术只在“实验室”中,无法落地实用。

此次拆分AI部门,最终的目的,或还是希望搜索与AI能够在创新与独立的环境中发展,最终让AI能与搜索业务一样,撑起谷歌的营收大旗。

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