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不是百度,不是谷歌,空中智能驾驶领域首次加入国家队玩家

导读: 4月9日,一飞智控(天津)科技有限公司(简称一飞)宣布完成近亿元“A+”轮融资,本次融资由中航信托控股有限公司领投。 此前,一飞已得到国内数家知名资本的投资看好,此次得到中航资本战略融资,不仅标志着一飞正式晋升至国家队行列,也是国家层面首次参与、投资无人机领域的大事件,行业将被重新定义洗牌。

不是百度,不是谷歌,空中智能驾驶领域首次加入国家队玩家

4月9日,一飞智控(天津)科技有限公司(简称一飞)宣布完成近亿元“A+”轮融资,本次融资由中航信托控股有限公司领投。

此前,一飞已得到国内数家知名资本的投资看好,此次得到中航资本战略融资,不仅标志着一飞正式晋升至国家队行列,也是国家层面首次参与、投资无人机领域的大事件,行业将被重新定义洗牌。

一飞核心团队自2004年起在中科院进行核心技术的积累,在国内率先提出为无人机造“大脑”的概念。在成就了多个国内商用无人机的首次应用后,于2015年在天津开发区正式挂牌成立。

成立不到3年,中航工业就主动站台做背书,一飞背后的商业逻辑是什?搭上超光速顺风车后,企业又将下一战场选择何方?

消费级存量市场一片红海,马太效应明显

按照应用领域,无人机可分为军用、商用和民用消费级三类。大疆的最先爆发,拉开了消费级市场厮杀的序幕。

有两件“小”事能够管中窥豹:一是多家TMT巨头企业开始涉足无人机业务,比如高通、Intel、百度、小米、腾讯等企业都在近年投资或自身成立无人机研发中心;二是互联网精英、行业体制内团队离职创业,比如前联想高管陈文晖创办了飞马,前中科院出身的80后博导齐俊桐也在2015年正式跳出体制,成立一飞。

下海创业者纷纷,但需要他们警惕的是,存量市场才是决定企业当下生存空间的重要指向标。随着消费级市场出现巨头垄断,创业企业首先要解决事关生死的头等大事——融资。

据前瞻产业研究院发布的最新统计,2017年1-8月,我国无人机行业融资企业共有16家共计17次,累计获得融资约5.2亿元,其中有8家公司并非第一次获得融资。

换句话说,初创团队已经不再被资本方青睐,“一个好听的故事+一个炫酷的PPT+一个背景不错的团队”就能融到大把钱的时代已经过去了。

事实上,不仅初创企业很难融到资,一些老牌企业也未能摆脱缺钱的黑洞。2016年的最后一个月,两家知名企业接连爆出百余人规模的裁员,让业界一片哗然。

从2015年至今,资本力量对无人机创业项目全面收紧钱袋,消费级无人机已迎来资本和市场双重寒冬的压力。

投资及行业专家普遍认为,继消费级市场被过度消费后,挤掉泡沫的市场增速已逐渐放慢,将长期呈现马太效应。

商业级增量市场持续加速,催生行业独角兽

3月14日,中国民航局飞标司副司长朱涛在北京召开的新闻发布会上披露,无人机正从传统的航空领域向社会各领域延伸,正从娱乐飞行设备逐渐转化为一种涉及各行业的新形态生产工具。

从玩具,到工具,虽然一字之差,但市场前景几乎“一半海水,一半火焰”。与消费级市场不同,商业级产业链非常长。从企业分工角度来看,里面包括飞控系统、整机供应商、电调开发、大数据方案开发商等;从应用领域来说,又囊括农业植保、电力巡检、物流配送等,很多细分的领域市场前景就超过百亿元。

以农业市场为例,全国植保无人机装机量达到近10000架,但我国农用飞机拥有量仅占世界农用飞机总数的0.13%左右;农业航空作业面积占耕地面积的1.70%,市场规模达到千亿元级别。

一飞创始人齐俊桐坦言,虽然植保行业看上去很美,但无人机市场还有明显的木桶效应,“最短的一个木板决定了行业的整体水平。”

以电池续航为例,电动多旋翼无人机一般只有十五分钟左右的飞行时间,如果用在植保上,还要携带重量不小的药剂和电池,实际飞到十分钟已经算是合格水平。

地形的自动探测与匹配,障碍物的自动检测与分类,喷洒路径的实时重规划,厘米级精度的定位与控制,种种技术壁垒,导致了行业内众多企业只能聚集在产业链下游,依靠购买零件、攒机器夹缝生存,入局和出局现象几乎每天都在上演。只有为数不多能够研发、生产飞控系统、电调等核心硬件、处于产业链上游的企业才有发展壮大的可能。

“不差钱”的一飞显然处于后者。从2004年就开始,一飞核心团队便在国内开始研发无人机,并被机器人领域世界权威期刊《Journal of Field Robotics》评为“中国唯一、全球十大最有影响力的飞行机器人研发及应用团队”。2015年,一飞正式挂牌成立,齐俊桐选择将飞控大脑作为切入点。在植保领域站稳脚跟后,企业开始在商业无人机上下游链条全力布局。

负责此次中航融资的中航爱飞客基金管理有限公司总经理宋路,也对外透露:作为中航工业旗下专注于通用航空领域的产业投资基金,无人机行业一直是我们重点关注的细分领域。

“一飞团队拥有超过十年以上在飞控系统方面的研究和实践经验,是一个成熟和经历过验证的成熟研发技术团队,产品和技术平台已经具备了领先优势和市场成果。同时,其遵循市场和技术发展趋势,搭建了完整的团队体系和业务发展战略,这也是我们看好一飞的重要原因。”

1?一飞,中国首家覆盖商用整体产业链的民营企业

事实上,在农业植保领域,整机厂商并没有精力或能力自主研发飞控系统和云平台等核心产业。

为此,一飞从客户实际痛点出发,一方面致力于让无人机作业稳定、简单、高效,不断地在硬件和软件上深耕细作、更新升级新功能;另一方面,避免既当裁判,又当裁判员的角色,坚决不涉猎植保整机,侵占客户利益,而是转向于布局上游产业链,提升产品和服务品质。

“不让客户花出去的资金,成为最终杀死自己的子弹。”齐俊桐说,目前来看,选择加入植保整体市场,会有一定利润,但我们坚持认为,商业领域的盘子足够大,足以养活众多上下游产业链企业,快速培育好市场主体,让擅长领域企业尽快发展,才是未来主流。

目前,企业产业线已覆盖无人机通航整机、多冗余度飞控、大数据云平台、APP管理运营、无人机培训设备、无人机试飞空域等多个方面,成为中国首家覆盖商用整体产业链的无人机民企。

2、大数据云计算引人联想,打造农业版滴滴打车

没有选择在植保整机市场分一杯羹,快速抢占利润点,对投资人而言,表面似乎是个“纯烧钱、耍流氓”行为。但实际上,一飞已将更多精力投入到云计算、大数据等前沿领域。

目前,一飞已研发国内较大商业规模的无人机云平台——百思智云和手机APP百思农场。“无人机属于空中数据采集分析的节点或者平台,背后连接的是大数据和云计算,是一个数据采集、分析和传输的智能系统。”齐俊桐说。

这套智能系统一方面作为政府监管部门打击“黑飞”的利器,另一方面,也将解决整机厂商供需间信息不对称、维护成本和管理成本高昂的实际问题。

在2017年的农业作业季里,搭载一飞自主研发的高可靠、稳定飞行控制系统的无人机已为超过百万亩作物喷洒药剂,使用喷剂近千吨,云平台百思智云获取1.6亿条有效数据,为北至黑龙江、南至海南的农业作物撑起了一道保护伞。

未来,云平台会根据植保气候、气象、病虫害等大数据给出合理的喷洒时间,这样一端连接植保队里的无人机,另一端收集农户农药喷洒的需求,并结合千寻位置和谷歌地图,打造全新的农业版滴滴打车。

“滴滴一下,马上作业”的作业模式,将真正摆脱中国数十年的家庭联产承包责任制以来、“零散、小地块”的实际土地喷洒难题,实现无人机和大数据平台“万物互联、万物融合”的深度对接。

3、定位空中智能驾驶领域,瞄准行业独角兽

智能驾驶,指的是机器帮助人进行驾驶,以及在特殊情况下完全取代人驾驶的技术。

在地面战场,空中智能驾驶时代已经全面来临,正出现和消费级无人机市场一样“烧钱抢占江山”的局面,百度、谷歌等巨头正热火朝天、全力布局市场,而在更广阔的空中智能驾驶市场,则鲜有布局者。

追其深层次原因,一是核心技术人才的缺失,二是真正的技术门槛实在太高。在固定翼、直升机、多旋翼为主流的三类飞行器中,多旋翼飞行器机械结构与动力系统最简单,但同时,其续航时间与载荷量也是相对最小,稳定性较差。

目前,国内主流无人机厂商生产研制的大多是多旋翼机型,这与技术相对简单、切入简单不无道理。当然,某种程度上这也极大限制了有效载荷。

包括大疆、极飞等众多国内无人机厂商,生产研发的无人机有效载荷一般在100公斤以下;在十吨级别以上则常年盘踞着波音、空客等传统通航企业,像波音737和空客320这种典型的单通道客机,起飞最大重量大概是50-80吨的范围;但在中间的100公斤至吨级空中智能驾驶领域,市场近乎空白。

从技术角度来看,想要切入这个万亿规模的市场,一个途径是正向研发,从零开始研发、生产、测试一架符合载荷、动力、舵机的整体,这需要的时间成本和经济成本不可想象;另一个相对简答的途径是逆向开发,对市场上成熟的有人机型进行无人化改造,将飞行员和一部分载荷重量替换成飞控和其他设备。

业内专家判断,空中智能驾驶与通航产业有着天然关联性,通航的演进路径正在从闭门正向研发变成两条路。谁能率先掌握通航有人机无人化改造核心技术,谁将在未来市场抢到入场券,实现弯路超车的机会。

作为国内率先掌握有人直升机无人化改造的民营企业,一飞已经改装成功:MQ300:有效载荷100kg/最大续航4小时、MQ500:有效载荷180kg/最大续航4小时、欧若拉,有效载荷190kg、钻石DA40,有效载荷344kg等有人机型,在国际上均处于领先地位。

空中智能驾驶是工业革命和信息化结合的重要抓手,将改变人、资源要素和产品的流动方式,颠覆人类未来的出行和生活。

(1)从交通方面看,空中智能驾驶将快速提升未来交通效率,并有可能成为人工智能首先突破的领域

(2)从产经发展看,空中智能驾驶将引领通航产业商业模式创新,并重塑产业生态

(3)从环境方面看,空中智能驾驶将改善通航的空气污染

(4)从安全方面看,空中智能驾驶平台将由单一交通工量演变成智能平台,并将成为信息安全的新焦点

“通航产业最大的特点就是全球化制造,数据管理的水平、范围、深度直接关系到企业在未来制造格局中的地位和发展空间。”齐俊桐说,成为国家队员的一飞将以全球化视野和开放理念,通过投资、并购、吸收欧美通航强国在飞行器设计、加工、制造优势,并持续引入中国市场,打通智能航空上、下游产业链,抢占全球下一代智能航空的制高点。

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