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除了提高药物研发效率,AI制药还能做些什么?

导读: 在药物保健这个领域,AI这把榔头来势汹汹,先有AI制药企业晶泰科技完成了约1500万美金的B轮融资,后有制药巨头罗氏以19亿美金收购肿瘤大数据公司FlatironHealth的全部股份,积极布局数字化和AI。

《纽约时报》高级科技记者约翰·马尔科夫曾说过,“人工智能就像把新榔头,每个领域都是颗钉子,都可以敲一下。”随着人工智能技术的成熟,AI去敲医药领域这颗钉子已是可以看见的事实。当人工智能大步迈进制药行业,两者之间会擦出什么样的火花呢?

本文首发于智能相对论,作者颜璇,以下带来亿欧智库精选:

在药物保健这个领域,AI这把榔头来势汹汹,先有AI制药企业晶泰科技完成了约1500万美金的B轮融资,后有制药巨头罗氏以19亿美金收购肿瘤大数据公司FlatironHealth的全部股份,积极布局数字化和AI。

在制药这件事上,AI正在全面提升人类的效率

新药研发周期长、投入大、持续时间久、效率低,一直是医药领域的“心腹大患”。根据塔夫特药物发展研究中心的数据,一款新药的面市从药物发现到获得FDA批准平均大约需要96.8个月。而在成本上,德勤的数据显示,自2010年以来,12家主要制药公司的获批药物开发成本已经增加了33%,每年约16亿美元。

AI的加入,让人看到了可喜的改变。根据TechEmergence的研究报告,AI可以将新药研发的成功率从12%提升至14%, 这仅有的2%的增长不容小觑,可以为整个生物制药行业节省数十亿美元,同时,还可以省下很多研发时间。

谷歌和斯坦福的研究人员致力于利用深度学习开发虚拟筛选技术,以取代或增强传统的高通量筛选(HTS)过程,并提高筛选的速度和成功率。

另外,除了成功率,我们还可以用AI在风险率上面“做文章”。据高盛在16年年底的一份人工智能报告显示,通过实施机器学习和AI,在获批药物的平均年度开发成本为16亿美元(包括与失败药物相关的成本),或者失败药物的年度成本为300亿美元(这笔资金完全可以平均分配给获批的药物群)的情况下,人们有望将药物开发与发现的相关风险减半。如此,到2025年,全球制药行业每年即可节省约260亿美元。

除了提高效率,AI制药还有哪些可能

经过走访一些公司,智能相对论分析师颜璇了解到AI制药目前至少可以做到这些。

1.填上儿童用药的坑。

长期以来,由于儿童专用药不足,很多患儿都会服用成人药,而成人药里所谓的“儿童酌减”存在着巨大的用药安全风险。根据国家药物不良反应监测结果显示,中国儿童用药不良反应发生率为12.9%,其中新生儿高达24.4%,分别是成人的2倍和4倍。因用药不当,我国每年约有3万名儿童耳聋,约有7000名儿童死亡。

为什么会出现这样的局面呢?据中国妇女报报道,在药品生产企业看来,儿童药的各项指标比成人药更严谨,剂型比成人药要求更高,各方面的要求也更加严格。儿童药品临床试验风险大,而适用年龄层窄,口味还需特殊调整,这都增加了企业的生产和研发成本。

除了儿童用药要求更高之外,还有一个原因是供给方太少,在我国,全国药品生产企业有8000多家,其中专门生产儿童用药的企业仅占0.1%,也就是只有8家生产儿童专用药品。

从这个现状来看,AI助力儿童用药的研发十分必要。

首先,AI在数据上绝对是个中高手。AI药物研发的底层核心就是知识图谱,其实质就是将来自实验室的理化数据、各种期刊文献中的研究成果、以及临床数据等原本没有关联的数据连通,将离散的数据整合在一起,从而提供有价值的决策支持。通过AI掌握的数据,我们可以去实验不同的药量所产生的影响,最终找到最准确的用量,还可以进行药物口味的数据管理。而这一切,周期不会太长,消费者也不需要为此承担太多的成本。

其次,儿童用药市场其实颇有潜力,有待企业挖掘。AI通过机器学习,不但可以加速时间,还可以提高到达后期试验阶段药物的成功概率。如果AI可以减少药物试验的风险,就可以为大型制药公司节约大量成本,使其能够腾出资源集中于寻找更有潜力的机会。

2.让中药变得可靠。

全国政协委员、北京顺天德中医医院院长王承德在接受记者采访时表示,中药院内制剂是中医院的一大特色,但是,众多制剂因审批困难而放弃使用。为什么审批困难呢?关键在于一个“可靠性”。

虽然市面上还是存在很多疗效上佳的中药,但事实上的安全并不是纯粹的安全,还是有很多潜在的未知的危险因素。许多人并不信任中药,因为大部分中药都标明不了具体的分子学药理机制及毒副作用。在中药药剂里,我们无法知道某味草药的有效成分到底是哪个分子,它又是如何发挥作用的。相比之下,西药更能得到人们的信任,它有着大量的临床数据和科学理论的支撑,西药的说明书上能清楚地标明该药的药理作用和不良反应发生的概率。

所以,如果能把AI药物发现的技术用于中药研究,将是中药发展的一个里程碑。

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