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吴恩达宣布启动AI Fund,三大AI创业项目全部落地

导读: 1月30日,吴恩达宣布成立人工智能创业投资机构AI Fund,致力于孵化各类优秀AI创业团队,正式进军风险投资领域。

1月30日,吴恩达宣布成立人工智能创业投资机构AI Fund,致力于孵化各类优秀AI创业团队,正式进军风险投资领域。

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据吴恩达介绍,AI Fund与传统的创业投资机构有很大的不同,其在风险投资模式上有很大的创新:以往,创业投资机构都会先寻找很多家企业,并在对其进行综合评估选出一个或几个最具价值的企业。而AI Fund则是在企业从零开始时就为其提供帮助,包括构建公司和资金支持等。

目前,AI Fund共已募集了1.75亿美元的资金,投资者包括NEA、红杉资本、Greylock Partners、软银集团以及其他机构。

“AI Fund 团队目前正专注于三个新的AI驱动方向,稍后会正式对外公布。”吴恩达说。

至此,吴恩达此前曾承诺过的三大创业项目Deeplearning.ai(人工智能在线课程平台)、Landing.ai(专注于AI制造)和AI Fund已全部对外公开。

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寻找人才

帮助他们快速实现自己的想法是AI Fund成立的初衷

“AI Fund注重的是速度。”吴恩达说。

大多数情况下,较为谨慎的创业投资机构会花费半年甚至以上的时间去寻找和考察创业团队,以保证自己的投资可以得到较高的回报。

“我们认为,AI创业的关键在于前六个月内是否能够快速研发出自己的产品,以形成一个快速和良性循环。而AI Fund所做的,就是在团队刚刚成立时就为他们提供资金支持,这一支持很有可能高达数百万美元。在这种模式之下,我们基金旗下的公司就可以节省很多寻求融资的时间,并在成立之初就有足够的资金支持,去自由的招募人才、购买所需的数据等,以最快的速度扩大公司规模。”

而如此高起点的好处,不仅能让初创团队无后顾之忧的快速发展,还能在没有融资压力的情况下,自由决定是否过早的将自己的项目披露给投资人和媒体,从而专注于项目孵化本身。

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吴恩达介绍,目前,AI Fund旗下已有三个孵化项目,包括吴恩达自己创立的Landing.ai以及目前不便透露的“新兴行业项目”(吴恩达曾表示,看好医疗和教育领域)。

“在人工智能领域,最重要的就是人才。我们希望能在不断接触人才的同时,创造和培养更多的人才。”

此外,考虑到AI对于促进自动化发展进程的作用,AI Fund还会关注一些职业教育解决方案类项目,形成从教育到创业投资全面布局。

AI Fund,将扶持或培养具备变革能力的AI公司

早在去年8月,就有外媒透露,吴恩达已注册成立一家基金,并在那时就已募集了1.5 亿美元的风投基金。

而美国证券交易委员会官网信息则显示,2017年8月14日,吴恩达注册了风险投资基金 AI Fund, L.P.。

“去年我们就有了成立这个基金的想法。大家可以看到,当前,全球范围内的顶级企业都在通过AI寻求转型,而AI技术在近两年的发展也非常的迅速。在行业快速发展、机遇大量涌现的情况下,我们希望能为行业提供一些新的东西。”

吴恩达表示,在百度任职的那段时间里,他的工作之一是不断地建立团队和探索新方向,并经常同时领导数个项目,判断每个项目的价值。而这些都为他积累了大量的经验,可以帮助他在AI Fund快速判断项目的优劣以及为这些项目提供新的、有创意的发展思路。

“AI Fund,将扶持或培养具备变革能力的AI公司。”

目前,AI Fund会专注于美国加州地区AI团队的孵化。并在基金有所成熟之后,走出加州,以全球为范围,推动AI投资和AI创业团队的发展。

吴恩达表示,他将作为普通合伙人领导AI Fund。除让之外,Fenwick & West前合伙人Eva Wang和Sycamore曾经的CEO Steven Syverud也是该基金合伙人,前者擅长资金运作,熟悉相关法律知识;后者则擅长产品研发和业务拓展。

三大项目尘埃落定

吴恩达准备发大招

如开篇所说,至此,吴恩达当初宣布的三大项目已经揭开庐山真面目:Deeplearning.ai致力于AI教育和AI人才;Landing.ai致力于让AI技术实现落地、解决失业率问题;AI Fund致力于初创公司的成长和发展。

可以看出吴恩达所关注并意图解决的都是当前AI领域的痛点。这在吴恩达离职百度时发表的公开信就可初见端倪,吴恩达在这封信的末尾说道:

我将继续致力于用人工智能引领这场重大的社会变革。除了推动大公司使用人工智能,也还有很多创业机会,以及更深入进行人工智能研究的机会。

从一些对外发言中,我们也能够看到其在这些问题上的关注,比如人才与失业。

在人才方面,吴恩达曾经在自己的Facebook发布了一张图片,其中显示了市场对于AI人才需求的急剧增长:到2018年,AI人才的需求量将是2013年的5倍。

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另外,除了培养更多的AI人才,扶持更多具备变革能力的初创公司之外。在吴恩达看来,在失业率如见提高的当下,如何帮助这些失业工人也是一个问题,在一场由《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)举办的年度EmTech MIT大会上,其就曾发出呼吁,希望政府能够出资为工人培训新技能。

不管是Deeplearning.ai、Landing.ai还是AI Fund,我们都能看到吴恩达在这方面的努力:Deeplearning.ai可以让人们更为简单的学会、读懂AI,Landing.ai也会对工人进行AI时代新技能的培训与再培训,AI Fund则是去帮助更多的AI人才去快速落地自己的想法和应用。

就像吴恩达所说, “和任何社会转型一样,AI时代的过渡也一定会为我们创造惊喜。”

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