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多方助力 中国或在人工智能领域赶超美国

导读: 最新一期英国《经济学人》杂志撰文称,由于拥有人才和数据优势,加之创业公司和BAT的大举投入,以及政府的大力支持,中国可能会在人工智能领域逐步赶超美国。

最新一期英国《经济学人》杂志撰文称,由于拥有人才和数据优势,加之创业公司和BAT的大举投入,以及政府的大力支持,中国可能会在人工智能领域逐步赶超美国。

中国或在人工智能领域赶超美国

以下为原文内容:

对于关注全球人工智能行业动态的人来说,今年年初的两件事情尤其的注意。首先,微软高管陆奇1月宣布,他虽然从自行车事故中恢复过来,但却不准备重返这家全球最大软件公司,而是会出任中国顶尖搜索引擎公司百度的COO。当月末,人工智能发展协会(AAAI)推迟了年会日期,原因是今年1月的既定日期与中国春节冲突。

这些事件再次表明,中国在某些人工智能领域的地位仅次于美国——甚至已经超过美国。而值得一提的是,从数字助手到无人驾驶汽车,人工智能已然成为未来世界的支柱要素。陆奇解释道,中国是理所当然的选择,而百度则是中国最重要的一员。“我们有机会领导人工智能的未来。”他说。

这个观点还得到了其他证据的支撑。2016年10月,美国白宫在一份报告中指出,中国在深度学习(人工智能的一个分支)领域发表的论文数已经超过美国。咨询公司普华永道也预计,与人工智能相关的增长到2030年将把全球GDP提升16万亿美元,其中半数归于中国。

中国研究人员提交与人工智能相关的的专利数量最近几年保持近200%的增长,但美国的绝对数仍然领先。

想要理解中国何以表现如此突出,就需要考虑人工智能的输入端。从计算能力和资本两个最基本的要素来看,中国都拥有充裕资源。从阿里巴巴和腾讯等科技巨头,到兴业数字金融和Ucloud等创业公司,中国企业都在以尽可能快的速度建设各类数据中心。

美国市场研究公司Gartner预计,云计算市场最近几年保持着超过30%的增速,今后仍将延续这一趋势。据乌镇智库测算,2012至2016年,中国人工智能公司获得26亿美元资金。虽然这一数字不及美国同行同期179亿美元的融资总额,但中国人工智能企业的融资总额却在快速增长。

然而,真正在人工智能领域为中国赋予无限前景的却是另外两大来源。首先是人才。微软人工智能负责人沈向洋表示,中国人不光数学好,在语言和翻译研究领域也有悠久的传统。

负责管理阿里巴巴150位数据科学家的闵万里表示,在中国找到顶尖人工智能专家的难度大于美国。但他预计,这种情况将在今后几年发生变化,因为多数重点高校都开设了人工智能项目。据测算,全世界训练有素的人工智能科学家有超过五分之二位于中国。

中国的第二大优势就是数据,这是人工智能最重要的“原料”。以往,软件和数字产品主要遵循既定代码,为那些拥有一流程序员的国家赋予了优势。随着深度学习算法的出现,一些规则越来越依靠通过海量数据提取出来的模式。可供使用的数据越多,供算法学习的资料就越多,人工智能也就越“聪明”。

中国的庞大规模和显著的多样化环境为这一模式提供了强劲燃料。只需要处理日常工作,这个国家的近14亿人口产生的数据就能超过其他所有国家的总和。即便是在罕见疾病领域,中国也能提供足够的样本,教给算法如何识别这些疾病。

由于输入中文的繁琐程度高于西方文字,所以中国人也比西方人更有动力使用语音识别服务,从而为企业贡献了更多语音片段来改进语音服务。

数据领域的沙特

真正让中国与众不同的在于它数量庞大的网民:总数约为7.3亿。几乎所有中国网民都使用智能手机上网,而这种工具产生的数据比电脑更有价值,主要因为这类设备中包含了传感器,而且会随用户四处移动。

例如,在沿海大城市,现金已经在小额消费中渐渐消失:人们会使用支付宝和微信支付等工具来完成交易。

中国人似乎也不太担心隐私问题,这也大大简化了数据收集过程。例如,该国的共享单车服务已经席卷了各大城市,它不仅提供了廉价的出行方式,而且成为了一场“数据大战”。当用户租用一辆自行车时,一些公司就会借助自行车上安装的GPS设备不断追踪它的运动轨迹。

中国的年轻人似乎对人工智能服务尤其热衷,对于自身数据的警惕性较低。微软开发的小冰聊天机器人已经吸引了1亿多中国用户,多数人都在晚上11点至凌晨3点之间与之聊天,内容多数都涉及他们在白天遇到的问题。

小冰可以从这种互动中吸收数据,让自己越来越聪明。小冰不光能鼓舞人心,能讲笑话,还创作了人工智能撰写的第一本诗集:《阳光失去了玻璃窗》。这本诗集在中国文学圈引发了激烈争论。

中国人工智能的另外一大发展支柱就是政府。这项技术已经被中国政府列入了“十三五规划”。科技公司纷纷与政府展开了密切合作:例如,百度就受聘领导一个深度学习国家实验室。

政府不太可能给人工智能公司施加过于严苛的监管。该国有40多部法律包含了与个人数据保护有关的条款,但却很少实施。

创业者充分利用了中国的人才和数据优势。很多人工智能公司虽然成立只有一两年时间,但很多都比西方公司取得了更快的进步。“中国人工智能创业公司的迭代和执行速度通常更快。”李开复(微博)解释道,他曾在2000年代负责谷歌(微博)中国,目前则领导创新工场。

正因如此,中国已经汇聚了大批人工智能独角兽(估值超过10亿美元的创业公司)。今日头条就借助读者的兴趣和所在的位置,利用机器学习算法向其推荐文章。该公司还借助人工智能过滤虚假信息(在中国,这主要包括各种可疑的养生保健内容。)

另外一家人工智能创业公司科大讯飞则开发了一种语音助手,可以将普通话翻译成包括英语和德语在内的多种语言,甚至可以识别俚语,而且不受背景噪音的影响。

旷视科技的面部识别软件Face++可以则能在瞬间识别一个人的身份。

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