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一个1600万美元的点子:给AI建一个“图书馆”

导读: 山初创数据公司SafeGraph近日获得1千6百万美元的A轮融资,由IDG资本美国领投,近百位创投业大佬跟投。

:金山初创数据公司SafeGraph近日获得1千6百万美元的A轮融资,由IDG资本美国领投,近百位创投业大佬跟投。

这份名单星光熠熠,其中出现了彼得·蒂尔,Adam D’Angelo(Facebook第一任CTO,Quora创始人),有极深政治背景的Eric Cantor和KT zu Guttenberg, Jack Dangermond(数字地图之父 ), Barry Sternlicht(喜达屋集团创始人), Pete Briger(峰堡投资集团Fortress Investment创立者之一),Naval Ravikant(AngelList的CEO及联合创始人,投资了包括Uber、Twitter、Yammer等众多知名科技公司 ),Nicolas Berggruen等各界投资者。

SafeGraph成立于2016年,旨在打造一个庞大的,供机器学习(machine learning)使用的数据库,以加速机器学习及人工智能的发展。

就像人类通过阅读过往的文献典籍,整理知识,总结规律,以此为参考,作出下一个决策,这个数据库,就像专为人工智能而建的图书馆,机器可以通过查询、阅读、分析、综合已有的数据,预测未来。

资本市场可以把人工智能这个概念吹成一朵花,但不能忽视的是,目前的技术还是很粗糙。

借用数据科学家Monica Roati的话,

“我们嘲笑手机的自动拼写功能常和我们的原意相差十万八千里,我们嘲笑GPS系统把我们要的餐馆定位到了1000公里之外。但这很令人丧气:如果现在我们连最简单的问题都解决不了,未来我们又怎能让人工智能技术提高人类生活质量呢?”

要从根本上提高机器学习的能力,海量数据是关键。

谷歌是目前世界上最顶尖人工智能企业,但其搜索引擎的负责人Peter Norvig也承认,他们的算法并不是世界顶尖的,他们有的,只是比别人更多的数据。

举个例子,谷歌搜索引擎看了1千万个YouTube视频才学会辨认什么是“猫”。而微软的研究员Michele Banko和Eric Brill发现,即便是最糟糕的算法,如果收到了以指数级增长的海量数据,也会摇身一变,成为顶尖智能算法。

一个1600万美元的点子:给人工智能建一个“图书馆”

谷歌看了1千万个视频才会辨认“猫”。图片来源/medium.com

可是,现在难有公司能与谷歌、Facebook这样的巨头竞争数据量。初创企业融资再多,也要和成百上千家公司谈合作拿数据,这一过程可能就要花费巨大精力,和长达几年的时间。

即便手握足够数据,他们也要面对数据管理的挑战。

首先,数据的存储、数据模型、数据分析格式、数据库的基础架构都要重头建起,必须能用,而且不能出错。之后,还要进行数据清洗。不是所有数据都是直接可用的,它们大多杂乱无章、难以理解、无法获取、甚至有所缺失。

人工智能领域最聪明的一群人都想造出能真正促进人类社会发展的产品和应用,比如无人驾驶,比如预测世界经济走势的系统,比如超级医疗诊断系统。但格式良好、适合分析的数据不会从天而降。目前,他们把80%的时间花在了整理历史数据上。

一个1600万美元的点子:给人工智能建一个“图书馆”

微软的研究员发现,算法的准确性随着数据量的增大而提升。图片来源/ucrel.lancs.ac.uk

等这一切都被成功解决,马上,他们又要和数据监管部门打交道,并在数据隐私保护问题上受到政府与公众的道德拷问。

这是一种对资源与时间的巨大浪费,再这么下去,不知何年何月我们才能看到人工智能真正的创新。

SafeGraph在这个时候出现。他们想打通所有数据(democratizing access to data),降低数据门槛。

该公司的首席执行官Auren Hoffman说,“整理过往数据,和预测未来趋势,是两种完全不同的技能。要预测未来,不需要精通前者。”

SafeGraph的将自己定位成数据搜集与管理公司,其它公司可以租用他们数据,把时间空出来,集中精力进行真正有价值的研究。

它的首款产品是一个地理空间数据平台,为城市规划者、零售商、学术研究人员、营销人员及投资者服务,便于其了解人类社会活动轨迹。

Hoffman将A轮融资描述为“非常规公司的非常规融资”。他表示,“大多数公司不会在首轮就融资1600万美元,而且不会引入超过100名独立投资者以及一个最顶级的VC,但是我们不是一家传统的公司。” 在A轮融资中就引入100个独立投资者很不寻常,从管理的角度看这很可能是一场噩梦。但是Hoffman认为,这些投资者中很多是来自于广告业,或者他的上一家公司LiveRamp,这些业内资深人士的建议对SafeGraph的未来发展弥足珍贵。

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